lunes, 17 de septiembre de 2018

JESSICA HARPER


Nació el 10 de octubre de 1949 en Chicago, Illinois (USA).

Es hija de la escritora Eleonor Emery y del pintor y empleado de una agencia de publicidad Paul Church Harper. Su familia se completa con otros cinco hermanos (entre los que figuran el compositor William Harper y el director y guionista Sam Harper).

Se graduó en Actuación en Sarah Lawrence y gracias a sus dotes para la canción, entre 1968 y 1972 ejerció como suplente la obra musical de Broadway "Hair", donde interpretó a una miembro de La Tribu. En 1971 debutó en televisión en un episodio de la serie "NBC Children's Theatre". Dos años después actuó en el cortometraje "The Garden Party". En 1974 interpretó a la cantante Phoenix en el musical de culto "El fantasma del paraíso" de Brian De Palma. En 1977 coprotagonizó con Richard Dreyfuss la comedia dramática "Inserts", film que incluía escenas de sexo explícito. 

En 1977 logró otro de sus papeles icónicos como la bailarina de ballet Suzy Banion en el clásico de giallo "Suspiria" de Dario Argento. A finales de los 70 fue actriz invitada en un episodio de "Hawai 5-0" e intervino en miniseries como "Aspen" (1977), "Mujercitas" (1978) y "Stud Lonnigan" (1978). 

En 1979 intervino en la película de terror "Desahuciados". En 1980 actuó en "Recuerdos" de Woody Allen. Tras participar en el film "Shock Treatment" (1981), compartió reparto con Steve Martin en el musical "Dinero caído del cielo" (1981), y con Peter O'Toole en la comedia dramática "Mi año favorito" (1982). A finales de los 80 fue actriz invitada habitual en series como "Cuentos desde la oscuridad", "El ecualizador", "Luz de Luna", "Starman" y "Chico listo". En 1989 fue actriz de reparto en la comedia "Una gran promesa". Entre 1988 y 1990 dio vida a Phoebe Bass en la sitcom "It's Garry Shandling's Show". Aunque en los 90 hizo apariciones secundarias en los films "Un marido para mi mujer" (1993), "Safe" (1995), también siguió realizando colaboraciones especiales en episodios de "Historias de la cripta", "Chicago Hope", "Ally McBeal" y "Siete en el paraíso". 

En 1997 fue actriz de reparto en el telefilm "Al filo de la inocencia". En 2002 regresó a la gran pantalla con un breve papel secundario en "Minority Report" de Steven Spielberg, y en 2005 colaboró en un episodio de "Crossing Jordan". Estas escasas apariciones como actriz se debieron a que empezó a centrarse en su carrera como escritora de cuentos infantiles y cantante infantil, ya que ha publicado 11 libros y 7 álbumes de canciones para niños. En el primer terreno encontramos "I Forgot My Shoes" (1998), "I'm Not Going to Chase the Cat Today" (2000), "Lizzy's Do's, Lizzy's Dont's" (2002), "I Like Where I Am" (2004), "A Place Called Kindergarten" (2006), "Uh-Oh, Cleo" (2008), "Underpants on My Head" (2009) y "I Barfed on Mr. Kenly" (2010); mientras que en el segundo figuran "A Wonderful Life" (1994), "Inside Out" y "Rhythm In My Shoes". 

En 2000 colaboró como cantante en el álbum "Beatin' the Heat". En 2010 escribió el libro de recetas de cocina "The Crabby Cook Cookbook: Recipes and Rants". En 2015 se la pudo ver en un episodio de la serie "Prueba de vida". En 2018 volvió al cine con el papel de reparto de Anke en el remake de "Suspiria", dirigido por Luca Guadagnino.  En 2017 confesó en su página web que desde hace 15 años padece una enfermedad neovascular macular degenerativa. Desde 1990 está casada con Tom Rothman, el guionista, productor y ejecutivo de 20th. Century Fox, y ambos son padres de dos hijas. 




martes, 11 de septiembre de 2018

AVERY BROOKS

Nació el 2 de octubre de 1948 en Indiana (USA).

Hijo de una instructora de coro y un operario de maquinaria, en su familia siempre hubo interés por la música. Estudió en las Universidades de Indiana y Oberlin, y completó su formación al graduarse en Actuación y Dirección por la Universidad de Rutgers en 1976. Finalizados sus estudios, fue profesor de teatro en Mason Gross. En 1984 debutó en televisión en un episodio del programa dramático "American Playhouse". Un año después realizó una breve intervención en el telefilm "Finnegan empieza otra vez". 

Entre 1985 y 1988 destacó dando vida Hawk, el ayudante de Spenser (Robert Urich) en la serie de tres temporadas "Spenser: Detective privado". En 1989 protagonizó el spin-off del personaje en la serie de una temporada "Un hombre llamado Halcón", donde este se mudaba a Washington y utilizaba su experiencia como detective para ayudar a personas con problemas. En esta producción también compuso el tema central. 



A finales de los 80 también protagonizó el telefilm "La leyenda del tío Tom" (1987) y fue actor secundario en la película televisiva "Raíces: El regalo de Kunta Kinte" (1988). 

Entre 1993 y 1999 obtuvo su mayor éxito televisivo interpretando al Comandante/Capitán Benjamin Sisko en las 7 temporadas de la serie "Star Trek: Espacio Profundo 9", primera serie del universo trekkie ambientada en la estación espacial que da nombre a la misma. Durante la grabación esta producción, fue director de 9 episodios y en 1998 y 1999 ejerció como cantante en dos capítulos ("They Can't Take That Away From Me" en 1998; y "The Best is Yet to Come", junto a James Darren en 1999). También puso voz a a los videojuegos "Star Trek: Deep Space Nine: Harbinger" (1996) y "Star Trek: Legacy" (2006), y fue entrevistado en el documental "Star Trek: The Final Frontier" (2007).



De manera simultánea a este trabajo, regresó a su papel de Hawk en una serie de telefilms basados en "Spenser", donde volvió a formar pareja con Robert Urich: "Spenser: Desaparecida" (1993), "Spenser: Pale Kings and Prices" (1994),  "Spenser: Muerte accidental" (1995) y ·Spenser: Savage Place" (1995). En los 90 también actuó como secundario en el telefilm "The Ernest Green Story" (1993) y ejerció como actor de doblaje a un episodio de la serie animada "Gargoyles" (1996). Posteriormente fue actor de reparto en las películas "Equipo mortal" (1998),"American Story X" (1998) y "15 minutos" (2001). 

Hay que señalar que entre 1993 y 1996 fue director artístico de National Black Arts Festival, y desde 1988 colabora en un programa cultural afroamericano denominado Smithsonian Institution. En su faceta musical, ejerció como cantante junto a músicos de jazz como Butch Morris, Lester Bowie y John Hendricks. También grabó un álbum de jazz acompañado por el saxofonista James Spaulding, e interpretó la ópera: "X: The Life and Times of Malcolm X". En 2005 participó en el Paris Banlieues Bleues Festival y en 2009 grabó el álbum de versiones jazzísticas "Here".  

Su carrera artística se completa con obras como "Paul Robeson" (que protagonizó en los años 70 y en 2007), "Are You Now Or Have You Ever Been", "The Ofering", "A PHOTOGRAPH: Study of Cruelty", "Otelo" (1985, 1990-91 y 2005), "Fences" (1990), "The Oedipus Play" (2003), "El Rey Lear" (2003), "Tamburlaine" (2007) o "Muerte de un viajante" (2008). En 2007 dirigió la obra "Boogie Woobie Landscapes". Al margen de estos trabajos, ejerció como narrador del audiolibro de "Raíces" y de las series documentales "Caminando entre dinosaurios" (1999), "Jesus: The Complete Story" (2001), "Jazz" (2001), "Bible Mysteries" (2003), "The Better Hour" (2008), "God Vs. Satan: The Final Battle" (2008), "Drain the Ocean" (2009), "For Love of Liberty: The Story of America's Black Patriots" (2010) y "The Bible's Greatest Secrets" (2013). En 2011 fue entrevistado por William Shatner en el documental "The Captains", dirigido, producido y escrito por William Shatner y dedicado a los actores que interpretaron a Capitanes en las series y películas de "Star Trek". En lo personal, desde 1976 está casado con Vicky Lenora Brooks y ambos son padres de tres hijos. 








jueves, 6 de septiembre de 2018

IN MEMORIAM: BURT REYNOLDS

Nació el 11 de febrero de 1936 en Michigan (USA).

De ascendencia holandesa, inglesa, irlandesa y de raíces cherokees, debido a que su padre era militar, desde niño se trasladó con su familia por ciudades como Misuri. Luego se asentaron en Florida, donde su progenitor fue Jefe de Policía en Rivera Beach. 

Estudió en el Instituto de Palm Beach y accedió a la Universidad de Florida gracias a que obtuvo una beca para jugar al fútbol americano. Pese a su intención de profesionalizarse en este deporte, una lesión de rodilla lo alejó del mismo. Aunque luego tuvo intenciones de convertirse en oficial de policía, prosiguió sus estudios en la Universidad Palm Beach Junior. Allí se interesó por el teatro de Shakespeare y en 1956 estudió actuación en la Florida State Drama, donde obtuvo un premio por su interpretación en una obra y una beca para estudiar en Hyde Park Playhouse de Nueva York. Tras lograr su primer papel junto a Joanne Woodward en la obra "Te y simpatía", dio el salto a Broadway con "Look With Come Through". También siguió formándose como actor, recibió clases de interpretación (uno de sus profesores fue el actor Red Buttoms), y participó en la obra "Mr. Roberts", protagonizada por Charlton Heston. En 1957 se presentó al casting de la película "Sayonara", pero no fue elegido.

Durante un tiempo se vio obligado a desempeñar diversos oficios como camarero, lavaplatos, conductor de camión, portero del Roseland Ballroom o estibador.  También recibió una oferta para saltar a través de un cristal en un programa de televisión. En 1958 debutó como actor televisivo en un episodio de la serie "Hazañas del espacio". 

Entre 1959 y 1960 interpretó Ben Frazer en la serie de dos temporadas "Riverboat". A finales de los 50 y a lo largo de los 60 fue actor invitado en series como "Ballinger de Chicago", "Alfred Hitchcock Presenta", "Los ángeles azules", "Zane Grey", "Acuanutas", "La ciudad desnuda", "Paracaidistas", "Ruta 66", "Perry Mason", "La dimensión desconocida", "Marcado", "Flipper", "Mi oso y yo" y "FBI". En 1961 realizó pequeños papeles secundarios en los films "Angel Baby" y "Armored Command". 


Entre 1961 y 1965 destacó con su papel de Quint en la exitosa serie del oeste "La ley del revólver".  En 1965 y protagonizó la película "Operación CIA". Un año después encabezó el cartel del spaghetti-western "Joe el implacable" de Sergio Corbucci. 


En 1966 protagonizó la serie temporada "Hawk", donde dio vida al Detective John Hawk. En 1969 intervino en los westerns "Cien rifles" y "Sam Whiskey". También fue el actor principal en películas de acción y aventuras como "Callejón sin salida" (1969), "Arma de dos filos" (1969) de Sam Fuller, "El eslabón perdido" (1970) o "El turbulento distrito 87 (1972). Entre 1970 y 1971 regresó a la televisión para protagonizar la serie policíaca de una temporada "Dan August". 



En 1972 fue Lewis en la excelente "Deliverance: Defensa" de John Boorman, y llevó a cabo un papel secundario en "Todo lo que usted siempre quiso saber sobre el sexo pero nunca se atrevió a preguntar" de Woody Allen. Ese año fue el primer famoso que posó desnudo para la revista Cosmopolitan, algo que lo convirtió en un sex symbol. En 1973 actuó en la comedia de acción "Shamus, pasión por el peligro" y en el western "El hombre que amó a Cat Dancing". 




Con el éxito de la comedia de acción "Los traficantes" (1973), fue toda una estrella en este subgénero. Otro de sus grandes éxitos comerciales fue la comedia deportiva "Rompehuesos" de Robert Aldrich. En 1975 protagonizó cuatro nuevos films: La comedia musical "Por fin, el gran amor" de Peter Bogdanovich, la comedia automovilística "Un caradura simpático" de John G. Avildsen, la comedia dramática "Los aventureros de Lucky Lady" de Stanley Donen y el thriller "Destino fatal" de Robert Aldrich. 

En 1976 retomó su personaje de Gator McKlusky en la secuela de "Los traficantes", titulada "Gator el confidente" (y que él mismo dirigió). Ese mismo año coprotagonizó con Ryan O' Neal la comedia "Nickelodeon, así empezó Hollywood" de Peter Bogdanovich. 





Con el gran éxito comercial de  su papel de Bandido en "Los Caraduras" de Hal Needham, fue un habitual del subgénero de comedias automovilísticas a las órdenes del mismo realizador, con títulos como "Hooper el increíble" (1978), "Vuelven los caraduras" (1980), "Los locos de Cannonball" (1981), "As de plumas" (1983) y "Los locos de Cannonball 2" (1984). También hizo un cameo en la fracasada "Los Caraduras 3" como el auténtico Bandido. En 1978 obtuvo su estrella en el Paseo de la Fama de Hollywod Boulevard.




En medio de estos films protagonizó otras comedias como "Dos más uno... igual a dos" (1977), "De miedo también se muere" (que también dirigió en 1978), "Comenzar de nuevo" (1979), "Un padre fuera de serie" (1981), "La casa más divertida de Texas" (1982) con Dolly Parton, "Amigos muy íntimos" (1982) o "Mis problemas con las mujeres" (1983) de Blake Edwards. 



Otras de sus películas de esta etapa fueron "Golpe audaz" (1980), "La brigada de Sharky" (que también dirigió en 1981), "Ciudad muy caliente" (1984) junto a Clint Eastwood, "Jugar duro" (que también dirigió en 1985), "Acorralado en Las Vegas" (1986), "Malone" (1987), "Chicago en rojo" (1987), "Interferencias" (1988), "Contra toda ley" (1989) de Michael Chrichton o "Ladrón y medio" (1989). En 1989 fue actor de doblaje del perro Charlie B. Barkin en "Todos los perros van al cielo" de Don Bluth.





En 1986 se interpretó a sí mismo en un episodio de "Las chicas de oro". En vista del declive comercial de sus últimas películas, se refugió en la televisión con la serie de telefilms detectivescos de dos temporadas "B.L. Stryker" (1989-1990), donde también dirigió tres episodios). Por otro lado, entre 1987 y 1991 prestó su voz al extraterrestre Troy Garland, padre de Evie (Maureen Flannigan) en la sitcom de cuatro temporadas "De otro mundo". En los 80 y 90 hizo otras incursiones televisivas como director de episodios de "Alfred Hitchcock Presenta", "Cuentos asombrosos" y "Radio Cincinatti", así como del telefilm "Harlan and Merleen" (1993).





Entre 1990 y 1994 retomó el éxito televisivo con la sitcom de cuatro temporadas "La familia Newton", por la que ganó el Emmy  y el Globo de oro al Mejor actor de comedia en 1991 y 1992. En esta producción también ejerció como director y productor.  


Mientras rodó esta serie, hizo cameos interpretándose a sí mismo en "El juego de Hollywood" (1992) o en episodios de "Sensación de vivir", "El Show de Larry Sanders" y "Cybill". En 1993 protagonizó la comedia de acción "Policía y pico", por la que ganó el Razzie al Peor actor. Ese mismo año dirigió y protagonizó el telefilm "The Man form Left Field". Tras protagonizar subproductos como el thriller "Perturbado" e intervenir como secundario en "Citizen Ruth", fue el congresista David Dilbeck en "Striptease", donde ganó el Razzie a la peor pareja junto Demi Moore. Luego hizo otros películas de serie B como "Frankenstein y yo" (1996) y "Raven" (1996), así como papeles secundarios en las comedias "Encantado de matarte" (1996), "Los líos de Wally Sparks" (1997) y "Bean: lo último en cine catastrófico" (1997). 


En 1997 logró el apoyo unánime de la crítica como gracias a su magnífico papel del director de cine pornográfico Jack Horner en "Boogie Nights" de Paul Thomas Anderson, por la que fue nominado al Oscar, al BAFTA y al Sindicato de Actores como Mejor actor secundario, y ganó el Globo de oro, el National Board of Review y los Premios de la Crítica de Chicago, Dallas, Las Vegas, Los Ángeles, Nueva York y San Diego en la misma categoría.


Sin embargo, esto no impidió que interviniese en otras películas de serie B, telefilms o producciones destinadas al mercado doméstico como "Soldado universal 2: Hermanos de armas" (1998), "Soldado universal 3: Desafío final" (1998), "Tiempos difíciles" (que también dirigió en 1998), "Cazadores de medianoche" (1999), "El hotel de los rehenes" (1999), "La ley de los fuertes" (2001), "La señorita Lettie y yo" (2002) o "Terreno peligroso" (2003). En el siglo XXI hizo nuevos papeles de reparto en "Una banda de cuidado" (2000), "Driven" (2000) de Renny Harlin, "El clan de los rompehuesos" (2004), "Dos chalados y muchas curvas" (2005) o "En el nombre del rey" (2007) de Uwe Boll. 




En 2000 dirigió y actuó en el film "El último productor". A lo largo de esta década se volvió a interpretar a él mismo en "Expediente X" o prestando su voz a un episodio de "Los Simpson. Además, fue actor invitado en series como "Último aviso", "Me llamo Earl" o las animadas "Padre Made in USA" o "Archer".  

Sus trabajos posteriores fueron telefilms y películas de bajo presupuesto como "Categoría 5: Ciclogénesis infernal" (2014), "Pocket Listing" (2015), Elbow Grease" (2016), "La luz de mis ojo" (2017), "Miami Love Affair" (2017) y "Henry" (2017). 

En 2016 dio vida al personaje secundario de Ron Wilcox en la sitcom de corta vida "Hitting the Breaks". En 2017 protagonizó el drama "Dog Years"y en 2018 estrenó "Shadow Fighter". 




Hay que señalar que en 1973 hizo una incursión en la música country con el álbum "Ask Me What I Am", y que en 1997 publicó el libro infantil "Barkley Unleashed: A Pirate's Tail". Entre los papeles que rechazó a lo largo de su carrera figuraron el personaje de James Bond en "007: Al servicio secreto de su majestad", Michael Corleone en "El Padrino", Han Solo en "La guerra de las galaxias", "John McClane en "La jungla de cristal" o Edward Lewis en "Pretty Woman". En lo personal, entre 1963 y 1965 estuvo casado con la actriz Judy Carne. También mantuvo romances con Miko Mayama, Dinah Shore, Sally Field o Pam Seals. Entre 1998 y 1994 estuvo casado en segundas nupcias con la también intérprete Loni Anderson, con la que tuvo un hijo llamado Quinton (operador de cámara y editor), y cuyo divorcio lo llevó a la bancarrota. 



Burt Reynolds falleció el 6 de septiembre de 2018 en Florida (USA), a la edad de 82 años. Por este motivo, no pudo rodar sus escenas como George Spahn en "Once Upon a Time in Hollywood" de Quentin Tarantino, y tendrá que ser sustituido por otro actor. La película "Defining Moments" será su trabajo póstumo.













BURT REYNOLDS SOBRE RUEDAS: SUS COMEDIAS AUTOMOVILÍSTICAS

A modo de homenaje por el fallecimiento de Burt Reynolds (el 6 de septiembre de 2018), hemos reeditado este artículo donde hicimos un repaso por las populares comedias automovilísticas protagonizadas por Burt Reynolds desde mediados de los 70 y hasta principios de los 80. La mayoría de estos films fueron cortados por el mismo patrón, con el actor interpretando a pícaros conductores, y donde no faltaban las espectaculares secuencias automovilísticas, las peleas a puñetazos, las chicas guapas, y la música country. A excepción de "Un caradura simpático", todas fueron dirigidas por Hal Needham.

UN CARADURA SIMPÁTICO (1975):

Dirigida por John G. Avildsen. En 1957, W.W. Bright (Burt Reynolds) es un pícaro ladrón de gasolineras, que un día decide convertirse en el manager del grupo de música country llamado The Dixie Dancekings, encabezado por la bella Dixie (Connie Van Dyke) y Wayne (el cantante de música country y actor Jerry Reed). En  papeles secundarios encontramos a Ned Beatty y Art Carney. Fue un claro precedente de "Los caraduras".


LOS CARADURAS (1977):


Big Enos Burdette (Pat McCormick) y su hijo Little Enos (Paul Williams) son dos ricos texanos que contratan al escurridizo camionero Bo "Bandido" Darville (Burt Reynolds) para que les ayude a transportar un cargamento de cerveza Coors, la cual es considerada ilegal según las leyes federales de licores y las regulaciones estatales de impuestos. Con el objetivo de despistar al Sheriff Bufford T. Justice "Smokey" (Jackie Gleason), "Bandido" decide comprar un Pontiac Trans Am, al tiempo que su amigo Cledus Snow "Snowman" se encarga de transportar la mercancía en un camión.
Por si nuestro protagonista no tuviese suficientes problemas, en su camino se cruzará con Carrie "Rana" (Sally Field), una novia fugitiva de la que terminará enamorándose, y que para más inri, dejó plantado en el altar a Justice Jr. (Mike Henry), el ingenuo hijo del implacable Sheriff. La película supuso el debut de Hal Needham, un gran amigo de Reynolds y cuya experiencia pasada en el campo de los especialistas de cine (razón por la que la Academia de Hollywood le otorgó el Oscar honorífico en 2018) fue primordial para rodar las numerosas y acrobáticas persecuciones automovilísticas. El propio Jerry Reed fue el encargado de interpretar el popular tema central de corte country "East Bound and Down". Fue uno de los grandes éxitos de su protagonista, alcanzando el puesto 6 de las películas más taquilleras de su año en Estados Unidos, con un total de 126 millones de dólares (incluso se modificó la fecha de estreno de "La guerra de las galaxias" para que ambas no coincidiesen en cartel, y hoy se sitúa en el puesto 65 de las películas más taquilleras de la historia, si ajustamos el precio de las entradas a la inflación) y conoció dos secuelas.





HOOPER, EL INCREÍBLE (1978):


Película inspirada en las experiencias personales de Hal Needham. Sonny Hooper (Burt Reynolds) es un veterano especialista de cine experto en secuencias automovilísticas, que ve como el joven Ski (Jan-Michel Vincent) empieza a hacerle la competencia. Sin embargo, es contratado por un director para realizar escenas cada vez más peligrosas. Sally Field volvió a ejercer el rol femenino, y en papeles secundarios encontramos a Brian Keith y Adam West. Tuvo una buena acogida comercial alcanzando el puesto 7 de las películas más taquillera de su año en Estados Unidos, con un total de 51 millones de dólares.





VUELVEN LOS CARADURAS (1980):

En esta secuela, "Bandido" (Burt Reynolds), Carrie (Sally Field), y Cledus (Jerry Reed), se verán involucrados en el transporte de una elefanta embarazada. Al mismo tiempo, también vuelven a ser perseguidos por Sheriff Buford T. Justice (Jackie Gleason, el cual además interpreta a otros dos personajes familiares de éste: Gaylord Justice y Reginald Van Justice) y Junior (Mike Henry). Pat McCormick y Paul Williams también repitieron los papeles de los Enos, y en una colaboración secundaria se incorporó el humorista Dom DeLuise, otro inseparable de Burt Reynolds. Para el recuerdo, la escena en la que Bandido derriba una fila de latas de cerveza con un eructo. Logró un éxito algo menor al de la primera parte, alcanzando el puesto 9 de las películas más taquilleras de su año en Estados Unidos, con un total de 51 millones de dólares.






La saga conoció una tercera entrega titulada "Los Caraduras 3", también dirigida por Needham, y en la que Jerry Reed (como el camionero Cledus Snow asumiendo el rol de Bandido. En esta ocasión Burt Reynolds únicamente realizó un cameo en una escena en la que el Sheriff Bufford T. Justice (Jackie Gleason) ve al auténtico Bandido (esto fue debido a que durante los pases previos, la película había sido un desastre, y luego se decidió rodar el cameo de Reynolds para intentar mejorar la recepción). Teniendo en cuenta que las dos primeras no eran grandes películas pero al menos eran divertidas, esta tercera parte fue la peor con diferencia y fue un fracaso comercial con sólo 7 millones de dólares recaudados en Estados Unidos. Aunque no era necesario, en 1994 Needham rodó cuatro telefilms a modo de spin-off, que narraban las aventuras de el hijo de "Bandido" (Brian Bloom), y que llevaron los títulos de "Bandit", "Bandit: Bandit Bandit", "Bandit: Beauty and the Bandit" y "Bandit: Bandit's Silver Angel".


LOS LOCOS DE CANNONBALL (1981):

Comedia coral coproducida por Estados Unidos y Hong-Kong (con la colaboración del productor de películas de artes marciales Raymond Chow) e inspirada en las carreras ilegales reales creadas por Brock Yates, editor de la revista "Car and Driver", con el objetivo de rendir tributo al piloto de coches Erwin "Cannon Ball" Baker (y cuya historia ya había dado origen a la producción de Roger Corman "Cannonball" (1976), dirigida por Paul Bartel y protagonizada por David Carradine). 
Inspirada parcialmente en una de las carreras en las que participaron el propio Yates (guionista del film) y Hal Needham, la historia comienza cuando El Jeque (Jamie Farr) organiza la carrera ilegal Cannonball, cuyo ganador obtendrá un suculento premio en metálico. Para evitar ser detenidos por exceso de velocidad y ganar la competición, J.J. McClure (Burt Reynolds) y su amigo Victor Prinzim (Dom DeLuise) se hacen pasar por conductores de ambulancia, llevando en su interior a Nikolas Van Helsing (Jack Elam), un siniestro doctor adicto a las inyecciones de anestesia, y a una bella y falsa paciente llamada Pamela Glover (Farrah Fawcett, que fue nominada al Razzie como Peor actriz secundaria), la cual se convierte en el objetivo amoroso de J.J.

Cartel chino de la película.

Otros participantes de la carrera son Jamie Blake (Dean Martin) y Morris Fenderbaum (Sammy Davis Jr.), dos estafadores que se hacen pasar por sacerdotes; Roger Moore (interpretándose a sí mismo y bromeando sobre la popularidad que había alcanzado en aquellos años con la saga de James Bond); Jackie Chan (también en una versión de sí mismo, en la que es el conductor de Subaru y un experto camorrista); o Marcie Thatcher (Adrianne Barbeau) y Jill Rivers (Tara Buckman), las sexys conductoras de un flamante Lamborghini, que suelen sortear a los policías enseñando el escote de sus ceñidos monos. El film también incluye al hispano Rick Avilés (en el papel de Perro Loco), al cantante de country Mel Tillis, al jugador de fútbol americano Terry Bradshaw, un cameo de Peter Fonda (como no podía ser de otra forma, encarnando al líder de una banda de motoristas), y la colaboración especial de Bianca Jagger (modelo y ex-esposa de Mick Jagger, interpretando a la hermana del Jeque). Entre persecuciones de coches de alta gama, adelantamientos, destrozos y peleas, por encima de todo destacan las escenas en las que Victor Prinzim se convierte en el estrafalario superhéroe El Capitán Caos. El tema central del film fue interpretado por el músico de country Ray Stevens. Una vez más logró un éxito comercial considerable alcanzando el puesto 8 de las películas más taquilleras de su año en Estados Unidos, con un total de 72 millones de dólares.



AS DE PLUMAS (1983):

Stroker Ace (Burt Reynolds) es un exitoso corredor de carreras de NASCAR que decide rebelarse contra su patrocinador, una cadena de restaurantes de comida rápida que lo obliga a conducir vestido con un disfraz de pollo. La exuberante Loni Anderson (esposa de Reynolds entre 1988 y 1994) interpreta a Pembrook Feeney, el objetivo amoroso de Stroker. En papeles de reparto encontramos a Ned Beatty, Parker Stevenson y Bubba Smith. El film logró un Razzie al Peor actor secundario (Jim Nabors) y recibió otras cuatro nominaciones como Peor película, Peor director, Peor actriz y Peor nueva estrella (ambas para Loni Anderson). Fue una de sus películas de menor éxito, recaudando únicamente 13 millones de dólares en Estados Unidos.


LOS LOCOS DE CANNONBALL 2 (1984):



Secuela de nuevo coproducida entre Estados Unidos y Hong-Kong. El jeque (Jamie Farr) vuelve a organizar una nueva carrera de Cannonball con meta en Las Vegas. Como era de esperar, J.J. McClure (Burt Reynolds) y Victor Prizim (Dom DeLuise, que también se convertirá en el Capitán Caos) vuelven a participar, aunque en esta ocasión se cruzarán con Veronica (Shirley MacLaine) y Betty (Marilu Henner), dos mujeres que en un principio se hacen pasar por monjas, y de las que ambos se enamorarán. Entre los personajes ya vistos en la primera entrega también encontramos a Jamie Blake (Dean Martin) y Morris Fenderbaum (Sammy Davis Jr.), aquí disfrazados de policías; Jackie Chan, que de nuevo se interpreta a sí mismo, pero ahora forma parte del equipo Mitsubishi junto a Arnold (Richard Kiel); el Dr. Nikolas Van Helsing (Jack Elam); Marcie y Jill (esta vez interpretadas por las bellísimas Catherine Bach y Susan Anton) y el vaquero Mel (Mel Tillis).
El film mantiene los ingredientes del anterior, con el añadido de pasar un rato distraído identificando a los numerosos actores y celebridades que desfilan por la pantalla: Telly Savallas, Tony Danza, Ricardo Montalbán, Doug McClure, Henry Silva, Sid Caesar, el dramaturgo Michael V. Gazzo, el exjugador de fútbol americano Joe Theisman, Fred Dryer, Chris Lennon, Frank Sinatra haciendo de sí mismo (sus escenas fueron rodadas de forma bastante chapucera en el escritorio de su casa, algo palpable en los contraplanos con Reynolds, en los que el actor-cantante fue sustituido por un doble de cuerpo visto de espaldas), y hasta un orangután besucón. Hay que señalar que logró 8 nominaciones a los Razzies (Peor película, Peor director, Peor guión, Peor actor (Burt Reynolds), Peor actriz (Shirley MacLaine), Peor actor secundario (Sammy Davis Jr.), y Peor actriz secundaria (Susan Anton y Marilu Henner). El impacto comercial fue menor, recaudando 28 millones de dólares en Estados Unidos.

Como era de esperar, en el cartel chino de la película, la presencia de Jackie Chan es más destacada.



En 1989 Jim Drake dirigió una innecesario y fracasado spi-off titulado "Speed Zone", pero retitulado "Los locos de Cannonball 3" (1989) en su estreno español. En esta ocasión sólo repitió Jamie Farr como El Jeque, y su reparto estuvo integrado por John Candy, Donna Dixon, Matt Frewer, Melody Anderson, Tim Matheson, Shari Belafonte, Peter Boyle, John Schneider, Lee Van Cleef, Eugene Levy, Brooke Shields, Alyssa Milano, The Smothers Brothers y Carl Lewis.

domingo, 26 de agosto de 2018

IN MEMORIAM: NEIL SIMON

Nació el 24 de julio de 1927 en Nueva York (USA). 

De origen judío. Era hijo de un vendedor de ropa y una dependienta de una tienda que sufrieron los difíciles años de la Gran Depresión. Sus padres se divorciaron cuando era muy joven, y él y su hermano Danny se trasladaron a Queens. En su juventud se interesó por el cine y fue un gran admirador de las películas de Charles Chaplin, Buster Keaton o Laurel y Hardy. Tras pasar por la Universidades de Nueva York y Denver, se alistó en el ejército. Posteriormente comenzó un nuevo trabajo gracias a su hermano, que le encontró un puesto como dependiente de correo en la oficinas de Warner Bros en Manhattan.

Los dos hermanos dieron el siguiente paso como guionistas televisivos en programas de variedades como "The Arrow Show" (1948), "The Garry Moore Show" (1949), "Your Show of Shows" (1950-54) o "Caesar's Hour" (1954-57, por este trabajo, Neil fue nominado al Emmy al Mejor guion de Programa de de variedades y comedia de situación en 1957 y 1958). Neil también escribió los telefilms "Babes in Toyland" (1955), "The Adventures of Marco Polo" (1956) o guiones para las sitcoms "Stanley" (1956) y "The Phil Silvers Show" (1958-59). 

En 1961 dio el salto como guionista de Broadway con la obra "Come Blow Your Horn", que en 1963 fue adaptada al cine en la película "Gallardo y calavera", protagonizada por Frank Sinatra.




 Tras la obra "Little Me" (1962), llegó su consagración teatral con las comedias "Descalzos por el parque" (1963)  y "La extraña pareja" (por la que ganó el Tony al Mejor guion en 1965), que lograron un gran éxito de crítica y público. Él mismo se encargó de escribir los guiones de sus aclamadas adaptaciones cinematográficas en 1967 y 1968 (por este trabajo fue nominado al Oscar al Mejor guion adaptado).  

Convertido en un dramaturgo de prestigio, recibió el sobrenombre de El rey de la comedia (por la calidad y brillantez de sus textos), y prosiguió su larga trayectoria en los escenarios con numerosas obras (comedias, dramas o musicales), algunas también adaptadas al cine y a la televisión por él mismo: "Sweet Charity" (1966, que adaptó en "Noches en la ciudad" (1969) de Bob Fosse), "The Star-Spangled Girl" (1966, que adaptó en 1981 en "Sólo cuando me río"), "Plaza Suite" (1968, que adaptó al cine en 1971 en "Eso del matrimonio" y a televisión en 1987), "Promises, Promises" (1968), "Last of the Red Hot Lovers" (1969, que adaptó en la película de mismo nombre estrenada en 1972), "El prisionero de la Segunda Avenida" (1971, que adaptó en la película de mismo nombre estrenada en 1975), "The Sunshine Boys" (1972, que adaptó al cine en 1975 con "La pareja chiflada" con nominación al Oscar al Mejor guion adaptado; y a la televisión en 1996), "The Good Doctor" (1973, que adaptó a televisión en 1978), "God's Favorite" (1974), "California Suite" (1976, que adaptó con la película de mismo título estrenada en 1978 y por la que fue nominado al Oscar al Mejor guion adaptado), "Chapter Two" (1977, que adaptó en 1979 con "Capítulo 2"), "They're Playing Our Song" (1979), "I Ought to Be in Pictures" (1980, que adaptó en 1982 en "Soy tu hija, ¿te acuerdas?"), "Fools" (1981), "Brighton Beach Memoirs" (1983, que adaptó en 1986 en "Memorias de un adolescente"), "Biloxi Blues" (ganadora del Tony a la Mejor obra en 1985, y que adaptó al cine en 1988 en "Memorias de un recluto inocente"), "Broadway Bound" (1986, que adaptó a televisión en 1992), "Rumors" (1988), la ganadores del Premio Pulitzer "Lost in Yonkers" (1991, que adaptó en 1993 en "Prohibido querer"), "Jake's Women" (1992, que adaptó a televisión en 1996), "Laughter on the 23rd Floor" (1993, que adaptó a televisión en 2001), "London Suite" (1995, que adaptó a televisión en 1996), "Proposals" (1997), "The Dinner Party" (2000), "45 Seconds from Broadway" (2001) y "Rose's Dilemma" (2003). 


También llevó una carrera paralela como guionista de films no basados en sus obras como "Tras la pista del zorro" (1964), "Los encantos de la gran ciudad" (1970), "El rompecorazones" (1972), "Un cadáver a los postres" (1976), "La chica del adiós" (por la que fue nominado al Oscar al Mejor guion original y ganó el Globo de oro al Mejor guion en 1977, y que luego fue adaptada por él mismo al teatro en 1993 y a la televisión en 2004), "Un detective barato" (1978), "Como en los viejos tiempos" (1980), "Hola Mr. Dugan" (1983), "Un tipo solitario" (1984), "Ella siempre dice sí" (1991) y "La extraña pareja... otra vez" (1998). Como actor hizo un cameo en "El rompecorazones" y prestó su voz a un episodio de "Frasier" en 2001. 


En lo personal, estuvo casado en cinco ocasiones: Primero con Joan Biam (1953-1973), madre de sus dos hijas Ellen (guionista) y Nancy Simon. Entre 1973 y 1983 estuvo unido a la actriz Marsha Mason. Posteriormente se casó dos veces con la actriz y diseñadora de vestuario Diane Lander (1987-1988, 1990-98). Su última esposa fue la actriz Elaine Joyce (desde 1999 y hasta el fallecimiento de él). Neil Simon falleció el 26 de agosto de 2018 en Nueva York (USA), a la edad de 91 años y a consecuencia de una neumonía. Con su fallecimiento, el mundo del teatro y el cine pierden a un guionista inigualable.