domingo, 26 de agosto de 2018

IN MEMORIAM: NEIL SIMON

Nació el 24 de julio de 1927 en Nueva York (USA). 

De origen judío. Era hijo de un vendedor de ropa y una dependienta de una tienda que sufrieron los difíciles años de la Gran Depresión. Sus padres se divorciaron cuando era muy joven, y él y su hermano Danny se trasladaron a Queens. En su juventud se interesó por el cine y fue un gran admirador de las películas de Charles Chaplin, Buster Keaton o Laurel y Hardy. Tras pasar por la Universidades de Nueva York y Denver, se alistó en el ejército. Posteriormente comenzó un nuevo trabajo gracias a su hermano, que le encontró un puesto como dependiente de correo en la oficinas de Warner Bros en Manhattan.

Los dos hermanos dieron el siguiente paso como guionistas televisivos en programas de variedades como "The Arrow Show" (1948), "The Garry Moore Show" (1949), "Your Show of Shows" (1950-54) o "Caesar's Hour" (1954-57, por este trabajo, Neil fue nominado al Emmy al Mejor guion de Programa de de variedades y comedia de situación en 1957 y 1958). Neil también escribió los telefilms "Babes in Toyland" (1955), "The Adventures of Marco Polo" (1956) o guiones para las sitcoms "Stanley" (1956) y "The Phil Silvers Show" (1958-59). 

En 1961 dio el salto como guionista de Broadway con la obra "Come Blow Your Horn", que en 1963 fue adaptada al cine en la película "Gallardo y calavera", protagonizada por Frank Sinatra.




 Tras la obra "Little Me" (1962), llegó su consagración teatral con las comedias "Descalzos por el parque" (1963)  y "La extraña pareja" (por la que ganó el Tony al Mejor guion en 1965), que lograron un gran éxito de crítica y público. Él mismo se encargó de escribir los guiones de sus aclamadas adaptaciones cinematográficas en 1967 y 1968 (por este trabajo fue nominado al Oscar al Mejor guion adaptado).  

Convertido en un dramaturgo de prestigio, recibió el sobrenombre de El rey de la comedia (por la calidad y brillantez de sus textos), y prosiguió su larga trayectoria en los escenarios con numerosas obras (comedias, dramas o musicales), algunas también adaptadas al cine y a la televisión por él mismo: "Sweet Charity" (1966, que adaptó en "Noches en la ciudad" (1969) de Bob Fosse), "The Star-Spangled Girl" (1966, que adaptó en 1981 en "Sólo cuando me río"), "Plaza Suite" (1968, que adaptó al cine en 1971 en "Eso del matrimonio" y a televisión en 1987), "Promises, Promises" (1968), "Last of the Red Hot Lovers" (1969, que adaptó en la película de mismo nombre estrenada en 1972), "El prisionero de la Segunda Avenida" (1971, que adaptó en la película de mismo nombre estrenada en 1975), "The Sunshine Boys" (1972, que adaptó al cine en 1975 con "La pareja chiflada" con nominación al Oscar al Mejor guion adaptado; y a la televisión en 1996), "The Good Doctor" (1973, que adaptó a televisión en 1978), "God's Favorite" (1974), "California Suite" (1976, que adaptó con la película de mismo título estrenada en 1978 y por la que fue nominado al Oscar al Mejor guion adaptado), "Chapter Two" (1977, que adaptó en 1979 con "Capítulo 2"), "They're Playing Our Song" (1979), "I Ought to Be in Pictures" (1980, que adaptó en 1982 en "Soy tu hija, ¿te acuerdas?"), "Fools" (1981), "Brighton Beach Memoirs" (1983, que adaptó en 1986 en "Memorias de un adolescente"), "Biloxi Blues" (ganadora del Tony a la Mejor obra en 1985, y que adaptó al cine en 1988 en "Memorias de un recluto inocente"), "Broadway Bound" (1986, que adaptó a televisión en 1992), "Rumors" (1988), la ganadores del Premio Pulitzer "Lost in Yonkers" (1991, que adaptó en 1993 en "Prohibido querer"), "Jake's Women" (1992, que adaptó a televisión en 1996), "Laughter on the 23rd Floor" (1993, que adaptó a televisión en 2001), "London Suite" (1995, que adaptó a televisión en 1996), "Proposals" (1997), "The Dinner Party" (2000), "45 Seconds from Broadway" (2001) y "Rose's Dilemma" (2003). 


También llevó una carrera paralela como guionista de films no basados en sus obras como "Tras la pista del zorro" (1964), "Los encantos de la gran ciudad" (1970), "El rompecorazones" (1972), "Un cadáver a los postres" (1976), "La chica del adiós" (por la que fue nominado al Oscar al Mejor guion original y ganó el Globo de oro al Mejor guion en 1977, y que luego fue adaptada por él mismo al teatro en 1993 y a la televisión en 2004), "Un detective barato" (1978), "Como en los viejos tiempos" (1980), "Hola Mr. Dugan" (1983), "Un tipo solitario" (1984), "Ella siempre dice sí" (1991) y "La extraña pareja... otra vez" (1998). Como actor hizo un cameo en "El rompecorazones" y prestó su voz a un episodio de "Frasier" en 2001. 


En lo personal, estuvo casado en cinco ocasiones: Primero con Joan Biam (1953-1973), madre de sus dos hijas Ellen (guionista) y Nancy Simon. Entre 1973 y 1983 estuvo unido a la actriz Marsha Mason. Posteriormente se casó dos veces con la actriz y diseñadora de vestuario Diane Lander (1987-1988, 1990-98). Su última esposa fue la actriz Elaine Joyce (desde 1999 y hasta el fallecimiento de él). Neil Simon falleció el 26 de agosto de 2018 en Nueva York (USA), a la edad de 91 años y a consecuencia de una neumonía. Con su fallecimiento, el mundo del teatro y el cine pierden a un guionista inigualable. 




sábado, 18 de agosto de 2018

RECUERDOS DE ORO: POR IRENE MORALES


Antes de hacer un pequeño descanso vacacional hasta septiembre, recuperamos brevemente la tradición de Recuerdos de oro con la participación de nuestra lectora Irene Morales.  

RECUERDOS DE ORO: POR IRENE MORALES:

Nací a finales de 1989, y a pesar de que crecí viendo los mismos programas que otros niños de mi generación, he tenido la suerte de conocer películas o series de televisión que quizás otra niña de los noventa no disfrutó tanto.


El primer programa infantil que vi siendo muy pequeña fue "Xuxa Park", mientras los niños canturreaban la pegadiza canción "Ilarie", los más grandes se enamoraban de aquella rubia brasileña. Aún recuerdo algunos detalles, como ver a Xuxa hablando con el ratón Topo Giggio.

En mi mente aún quedan imágenes difusas de algunos programas de entretenimiento, como "Lluvia de estrellas" o "El Gran Prix del verano", muy queridos por los niños de mi colegio. También estaba "El gran juego de la oca", y "Lo que necesitas es amor", presentado primero por Isabel Gemio y después por Jesús Puente, era el reality favorito de  mi madre, no se lo perdía por nada del mundo, aunque hubiera un incendio en el edificio de al lado.

Estos programas solían adormecerme, pero de alguna manera sentía que mantenían unidos a mis padres, pasaba unos ratos muy agradables almorzando con ellos después de un aburrido día de clase. No obstante, reconozco una cosa, lo pasaba mejor los fines de semana con nuestros ciclos improvisados de cine, viendo cosas que me gustaban más, por ejemplo "Historias de la Cripta".

Mis recuerdos en lo que se refiere a películas y series son mucho más nítidos e impactantes. A mí me tocó ser el bicho raro e introvertido de clase, así que la mayor parte de mi infancia la pasé en mi casa y en la de mis abuelos. En mi familia gustaba mucho el cine, y las visitas al videoclub se convirtieron en una costumbre habitual.


Recuerdo, que las pocas veces que vi a mi abuela quietecita sin estar pendiente de las tareas del hogar, era cuando leía un libro de Agatha Christie o se sentaba conmigo en el sofá y me pedía que pusiera una película. Ella amaba el cine clásico, no faltaban "Rebeca" (Alfred Hitchcock, 1940), "Sucedió una noche" (Frank Capra, 1934) o "La fiera de mi niña" (Howard Hawks, 1938). La veía reír con Jerry Lewis en "El Ceniciento" (Frank Tashlin, 1960), y llorar por Greta Garbo en "Margarita Gautier" (George Cukor, 1936). Por supuesto, había también un hueco para su colección de Lina Morgan. Reconozco que copié alguno de sus gustos, entre mis primeras lecturas adolescentes estaban las novelas de Robert Louis Stevenson, y pienso como ella que no hay mejor jorobado de Notre Dame que Charles Laughton en "Esmeralda la zíngara" (William Dieterle, 1939).


Por otra parte, estaba la increíble habitación de mi tío, solía ponerlo nervioso porque abría la puerta sin avisar para mirar su colección de libros de "Elige tu propia aventura", o leía sus cómics de Tintín, Astérix, Mortadelo y Filemón, Superman, entre otros. 



También sacaba sus juegos de mesa, mi favorito era "Hundir la flota", y cuando no tenía compañía, cogía su Game Boy para entretenerme jugando al "Tetris", o simplemente, me quedaba a su lado mirándolo armar un puzzle de 1000 piezas. Si estaba de buen humor, solía regalarme algunas de sus reliquias, como una camiseta negra de la serie "Expediente X". Gracias a él, conocí las canciones de Duncan Dhu, y dibujos como "Thundercats", no teniendo que conformarme con ver solo el programa de Leticia Sabater, "Con Mucha Marcha".



En esos tiempos, me resultaba más emocionante que mis padres me preguntaran si quería ir al videoclub, antes que ir a patinar al parque. Descubrí en la sección de películas infantiles que Disney no lo era todo, estaban: Los cisnes reales (Yuji Endo y Nobukata Nishizawa, 1977), "El señor de los anillos" (Ralph Bakshi, 1978), "Nihm, el secreto de la Sra. Brisby" (Don Bluth, 1982), "El Príncipe Cascanueces" (Paul Schibli, 1990), "Pinocho y el emperador de la noche" (Hal Sutherland, 1987), y un largo etcétera.


Pero no solo me conformaba con el género de animación, tranquilamente podía ver "Conan el Bárbaro" (John Milius, 1982) con mi padre o "Cita con un ángel" (Tom McLoughlin, 1987) junto a mi madre, pues algunas que otras veces veían sus películas por separado, a no ser que cayera alguna de Jean-Claude Van Damme o de Sylvester Stallone.



No sabría decir cuales eran mis favoritas, tal vez las que más me impresionaron fueron "En Compañía de Lobos" (Neil Jordan, 1984), "Dolls" (Stuart Gordon, 1987), "Legend" (Ridley Svott, 1985), "Videodrome" (David Cronenberg, 1983) y "Brazil" (Terry Gilliam, 1985). El propietario del videoclub, un chico joven y que cuyo nombre siento no recordar, le resultaba muy gracioso verme de mano con mi madre mientras elegía "Re-animator" (Stuart Gordon, 1985), así que se tomó la libertad de regalarme algunas cuando tuvo que cerrar.



Gracias a los canales de televisión privada, pude sobrellevar el cierre de muchos videoclubs. Mis canales predilectos eran Calle 13, Super3, Canal Panda, y en especial Locomotion. Series como "Batman", "Cowboy Bebop", "Trigun" o "Hellsing" me hacían pasar un rato estupendo. Más adelante vendrían Cartoon Network y Nickelodeon, donde empecé a aburrirme más, y no fue hasta que tuve internet en casa cuando pude alimentar más mi curiosidad.

En resumidas cuentas, soy lo que soy gracias a toda esa variedad., y a una madre ochentera, permisiva y de mente abierta. Soñé demasiado hasta evadirme, llegando incluso a sacar malas notas. Quería ser igual que la teniente Ripley, soñaba con salvar Fantasía a lomos del dragón Fujur y entre mis amores platónicos estaban Luke Skywalker, Paul Atreides, Jareth, rey de los Goblins.

Para acabar quiero agradecer el trabajo de Alex, su constancia y dedicación han hecho de Qué fue de…? un blog excepcional, me ha hecho recordar cosas que creía olvidadas y que me hacen rememorar la emoción que sentía cuando era una niña. Muchas gracias. Como desees. 

jueves, 16 de agosto de 2018

IN MEMORIAM: ARETHA FRANKLIN



Nació el 25 de marzo de 1942 en Memphis, Tennessee (USA).

Hija del predicador Clarence LeVaughn Franklin y de la cantante de gospel Barbara Franklin. Cuando ella era una niña, su madre abandonó el hogar y fue criada por su padre, que apoyó su interés en la música. Al margen de su indudable talento vocal y fuerza en el escenario, también aprendió a tocar el piano de forma autodidacta al escuchar grabaciones, y tuvo la suerte de que su padre era amigo de cantantes de gospel como Clara Ward o Mahalia Jackson. Siendo muy joven, realizó su primera gira itinerante de gospel, donde  interpretó temas como "Precious Lord". En la iglesia de su padre, también realizó numerosas actuaciones acompañada de sus hermanas Carolyn y Emma.




A los 14 años grabó su primer disco "The Gospel Soul of Aretha Franklin" (1956), para el sello discográfico Checker. En 1960 se trasladó a Nueva York y tomó lecciones de técnica vocal y danza. Aunque la Motown se interesó por ella, en 1961 grabó "Arteha" para CBS. Luego fichó por Columbia, junto a los que grabó los álbumes "The Electrifying Aretha Franklin" (1962), "The Tender, The Moving, The Swinging Aretha Franklin" (1962), "Laughing on the Outside" (1963), "Runnin' Out of Fools" (1964),"Yeah!: Aretha Franklin in Person" (1965) y "Once in a Lifetime" (1965), "Soul Sister" (1966) y "Take It Like You Give It" (1967).  Con esta discográfica también lanzó el álbum de jazz "Unforgettable: A Tribute for Dinah Washington" (1964).



En 1967, bajo el sello Atlantic, llegó su consagración con "I Never Loved a Man the Way I Love You", que alcanzó el número 2 y fue Disco de oro en Estados Unidos. Este trabajo incluyó su hit "Respect" (ya grabado anteriormente por Otis Reding), además de otros singles como una versión del "Drown on My Own Tears" de Ray Charles o "Good Times" y "A Change is Gonna Comes" (ambas de Sam Cooke), o temas compuestos por ella misma como "Don't Let Me Lose This Dream", "Baby, Baby, Baby", "Save Me" y "Dr. Feelgood".

Ese mismo año lanzó con Atlantic un segundo trabajo titulado "Aretha Arrives", con temas como "Baby I Love You" (número 4 en las listas norteamericanas) o una versión del "Satisfaction" de Los Rolling Stones. 


Tras comercializarse "Take a Look" (1967) para Columbia; en 1968 siguió en Atlantic con "Lady Soul" y "Aretha Now". Ambos fueron Discos de oro en Estados Unidos (la convirtieron en la gran dama del soul y en una de las indiscutible reina de este género). El primero incluyó "Sweet, Sweet Baby (Since You've Bee Gone), "Ain't No Way" (número 5 y 16 en Estados Unidos) "Chain of Fools", "A Natural Woman", "Good to Me As Im Am" (donde colaboró Eric Clapton), mientras que el segundo destacó gracias al éxito de temas como "Think" (número 10) o "I Say a Little Prayer for You" (una canción de Burt Bacharach que ya había sido interpretada por Dione Warwick, y que en la voz de Aretha alcanzó el puesto 10 en Estados Unidos).






Tras "Soul' 69" (1969), hizo su última incursión con Columbia con "Soft and Beautiful". De nuevo en Atlantic, inició los 70 con "This Girls in Love with You" (1970), que incluyó versiones de temas de gran éxito como "Son of a Preacher Man" (número 13 en Estados Unidos), popularizado por Dusty Springfield; o "Let it Be" y "Eleanor Rigby" (número 17 en Estados Unidos) de Los Beatles. Ese mismo año se editó un segundo álbum titulado "Spirit in the Dark", con canciones como la de título homónimo, "Don't Play That Song (You Lied)" o "You and Me" (números 11, 23 y 37 en Estados Unidos). En 1971 versionó "Bridge Over Troubled Water" de Simon y Garfunkel, y el clásico "Spanish Harlem" (número 6 y 2 en Estados Unidos).  






Con "Young, Gifted and Black" (1972) logró un tercer Disco de oro en Estados Unidos, y entre los singles extraídos figuraron  la versión del "Border Song (Holy Moses)" de Elton John, "A Brand New Me","Rock Steady", "Day Dreaming" y "All the King's Horses" (números 37, 6, 9, 5 y 26 en Estados Unidos). 


En 1973 fue el turno de "Hey Now Hey (The Other Side of the Sky)" con canciones como "Master of Eyes (The Deepness of Your Eyes") y "Angel" (número 33 y número 20). En 1974 lanzó dos discos: "Let Me in Your Life" y "With Evertything I Feel in Me". El primero contó con "Until You Come Back to Me (That's What I'm Gonna Do)" y "I'm in Love" (números 3 y 19 en Estados Unidos). 




En 1975 llegó "You" y en 1976 logró un cuarto Disco de oro con "Sparkle", cuyo single de mayor éxito fue "Something He Can Feel" (número 28 en Estados Unidos). Sus últimos trabajos de la década fueron "Sweet Passion" (1977), "Almighty Fire" (1978) y "La Diva" (1979).




Los 80 los comenzó fichando por Artista en los discos "Aretha" (1980), "Love of the Heart Away" (1981), "Jump to It" (quinto Disco de oro y cuyo tema homónimo alcanzó el puesto 24 en Estados Unidos en 1982) y "Get it Right" (1983). 




En 1985 se comercializó "Who's Zooming Who", que fue Disco de platino en Estados Unidos y Canadá y Disco de plata en Gran Bretaña. Este trabajo incluyó el single homónimo, un dueto Euryhtmics titulado "Sisters Are Doin' It for Themselves", "Freeway of Love" y "Another Night" (números 7, 18, 3 y 22 en Estados Unidos). 




Con "Aretha" obtuvo su sexto Disco de oro en Estados Unidos. El tema más popular fue el dueto con George Michael "I Knew You Were Waiting for You" (número 1 en Estados Unidos, Australia, Canadá y Gran Bretaña).  Este álbum también incluyó una versión del "Jumpin' Jack Flash" de Los Rolling Stones en colaboración con Keith Richards y Ronnie Wood (incluida en la película de mismo título estrenada en de 1986 y protagonizada por Whoopi Goldberg) o la canción "Jimmy Lee" (número 21 y 28 en Estados Unidos). 




En 1989 y 1991 llegaron sus siguientes trabajos: "Through the Storm" (el single homónimo con Elton John llegó al puesto 16 en Estados Unidos) y "What You See is What You Sweat". En 1992 grabó una versión del tema "Someday We'll All Be Free" para la banda sonora de "Malcolm X" de Spike Lee. En 1993 realizó el dueto "One Night My Love" para el disco de Fran Sinatra "Duets". 






En 1998 consiguió su séptimo Disco de oro con "Rose Is Still a Rose" (el single homónimo alcanzó el puesto 26 en Estados Unidos). En 2003 "So Dam Happy" llegó al puesto 23 en las listas norteamericanas, y que fue su última colaboración con Artista. Sus últimos álbumes fueron el disco navideño "This Chirstmas Aretha" (2008, DMI), "Aretha: A Woman Falling Out of Love" (2011, a través de su sello Aretha), "Aretha Franklin Sing the Great Diva Classics" (2014, RCA) y "A Brand New Life" (2017, Rhino/Atlantic). 



Como actriz, se la pudo ver en los films de John Landis "Granujas a todo ritmo" (1980, donde interpretó "Think" y "Blues Brothers 2000" (1998, en la que cantó "Respect). En su vida personal estuvo vinculada a la lucha por los derechos civiles del puedo afroamericano, y siempre destacó por su fuerza y rebeldía.



En el terreno sentimental, tuvo sus dos primeros hijos: Clarence y Edward  cuando era muy joven (el primero con Donald Burke y el segundo con Edward Jordan). Entre 1962 y 1969 estuvo unida al músico Ted White, con el que tuvo su tercer hijo Teddy. Su cuarto hijo Kecalf fue fruto de su relación con Ken Cunningham, director de sus giras. Su segundo marido fue el actor Glynn Turman (1978-1984). Arteha Franklin falleció el 16 de agoto de 2018 (curiosamente el mismo día que falleció Elvis Presley en 1977) en Michigan (USA), a la edad de 76 años y a consecuencia de un cáncer de páncreas. Con su muerte, el mundo de la música pierde a todo un mito y a una artista irrepetible.  



martes, 7 de agosto de 2018

13 ANIVERSARIO DE QUEFUEDE



Quefuede cumple 13 años en la red, con más de 1400 artículos publicados entre biografías, reportajes, entrevistas y crónicas de eventos. Personalmente ha sido un año complicado, pero seguiré con el proyecto, al tiempo que continúo ultimando el volúmen 2 y 3 de "Héroes de papel y celuloide". Mil gracias a los lectores y amigos que continúan visitando la web de forma asidua después de tanto tiempo. 



Alex Medina.