miércoles, 25 de julio de 2007

LOS ACTORES DE "LA FAMILIA MUNSTER"

La sitcom "La Familia Munster" se estrenó en Estados Unidos el 24 de septiembre de 1964 y fue la alternativa de la cadena NBC para competir con la serie "La Familia Addams" (basada en la tira cómica de Charles Addams y que luego conoció dos versiones cinematográficas estrenadas en 1991 y 1993 bajo la dirección de Barry Sonnenfeld y que han provocado cierta confusión entre los protagonistas de ésta y Los Munster), estrenada el 18 de septiembre de ese mismo año.
Con un planteamiento muy similar, "La Familia Munster" presentaba a una familia procedente de Transilvania que se instalaba en Estados Unidos y que en conjunto representaba los máximos exponentes de los mitos del terror clásico. En primer lugar estaba Lily Munster (Yvonne De Carlo), una ama de casa de rasgos vampíricos que cuida con esmero las telarañas de su mansión. Esta particular familia se completaba con Herman (Fred Gwynne), el marido de Lily, un hombre con un parecido más que razonable con el monstruo de Frankenstein y que trabaja en una funeraria; El Abuelo (Al Lewis), el padre vampiro de Lily que siempre está entrometido en sus disparatados inventos y experimentos; Eddie, el pequeño hijo del matrimonio que es un niño-lobo y Marilyn, la guapa sobrina de Herman que debido a su normalidad es considerada la oveja negra de la familia. Los Munster siempre tenían conflictos con sus aterrados vecinos y además debían hacer frente a los típicos problemas de una familia de clase media. Aunque ya de por si eran los suficientemente excéntricos, también poseían un tétrico coche fúnebre como medio de transporte y hasta tenían un dragón como mascota (que estaba situado justo debajo de la escalera y del que tan sólo se podían ver sus ráfagas de fuego).
Gracias al carisma de sus personajes y a su humor familiar (con pequeñas dosis de humor negro), la serie fue un gran éxito pese a mantenerse únicamente durante dos temporadas en antena, finalizando en 1966. Otro acierto de la misma fue su fotografía en blanco y negro y su acertado diseño de vestuario y dirección artística, que parodiaban al tiempo que homenajeaban con cariño a los grandes clásicos del cine de terror producidos por la Universal. En España se estrenó en 1965 y vivió una segunda etapa de popularidad tras ser recuperada a partir de 1986 por el mítico programa "La bola de cristal" (con lo que fue descubierta por una nueva generación de espectadores).

La serie generó varias secuelas, siendo la primera de ellas una película estrenada en 1966 bajo el título "Munsters Go Home!" y en la que colaboraron todos los actores de la serie original con la excepción de Pat Priest, que fue sustituida por Debbie Watson en el papel de Marilyn. En 1981 se estrenó un telefilm en el que Yvonne De Carlo, Fred Gwynne y Al Lewis retomaron sus personajes y donde K.C. Martel dio vida a Eddie y Jo McDonnell a Marilyn.
Entre 1988 y 1991 se estrenó una penosa serie de tres temporadas titulada "Los Munster" que careció del más mínimo encanto. En ella se jugaba con la premisa de que Los Munster viajaban desde los 60 hasta los años 80 tras someterse a un experimento del Abuelo. Para esta desafortunada propuesta, el reparto fue completamente nuevo (John Schuck (Herman), Lee Meriwether (Lily), Jason Marsden (Eddie), Hilary Van Dyke (Marilyn) y Howard Morton (Abuelo)) y no nos hizo olvidar lo más mínimo a los actores la serie original.
En 1995 se estrenó un telefilm de escasa calidad titulado "Here Come the Munsters" (1995) y protagonizado por Edward Herrmann(Herman), Veronica Hamel (Lily), Robert Morse (Abuelo), Christine Taylor (Marilyn) y Mathew Botuchis (Eddie). Lo único destacable del mismo fueron las apariciones especiales de varios actores de la serie original como Yvonne De Carlo, Al Lewis, Butch Patrick y Pat Priest.
Un año después se emitió un segundo telefilm titulado "The Munsters' Scary Little Christmas" (1996) y que fue protagonizado por Sam McMurray (Herman), Ann Magnuson (Lily), Bug Hall (Eddie), Sandy Baron (Abuelo) y Elaine Hendrix (Marilyn). Esta innecesaria producción ha sido la última secuela realizada hasta la fecha.
Respecto a los actores de la serie original:
YVONNE DE CARLO (LILY MUNSTER): 
Nació el 1 de septiembre de 1922, Vancouver, Columbia Británica (Canadá).

Al ser criada únicamente por su madre, ésta la apuntó desde niña en clases de baile e interpretación. Tras hacer sus pinitos actuando en diversos clubs, teatros y cortometrajes, a los 15 años debutó en la gran pantalla ejerciendo como figurante en la comedia musical "Ruta de Marruecos" (1942).
Después de realizar otros breves papeles en films menores, en 1945 destacó como protagonista del drama "Salomé, la embrujadora". Dos años después acompañó a Burt Lancaster en el thriller "Fuerza bruta" y a partir de ese mismo año empezó a ser una de las reinas del technicolor paseando su elegante belleza en una serie de films de aventuras orientales como "La esclava del desierto" (1947), "Scherezade" (1947) o "Casbah" (1948), películas que en cierta forma la encasillaron en este tipo de roles sin que pudiese demostrar sus dotes a nivel interpretativo. En 1949 volvió a formar pareja con Burt Lancaster en otro thriller, en este caso "El abrazo de la muerte" de Robert Siodmark.
En la década de los 50 combinó su participación en westerns como "Piel roja" (1951), "Pasión" (1954) o "Pradera sangrienta" (1955) con films de aventuras como "El halcón del desierto" (1950), "Chacales del mar" (1952), "El capitán Panamá" (1952) o "Gavilanes del estrecho" (1953), los dos últimos formando pareja con Rock Hudson.

Por esta misma época pudo demostrar sus aptitudes como cantante en la comedia "Hotel Sahar" (1951) y en el drama "Flame of the Islands" (1956). En 1955 intervino en el musical "Sombrero" y al año siguiente consiguió uno de sus papeles más recordados dando vida Séfora, la esposa de Moisés (Charlon Heston) en la estupenda superproducción "Los diez mandamientos" de Cecil B. De Mille. Ese mismo año obtuvo el papel protagonista en el melodrama "La esclava libre" de Raoul Walsh, donde estuvo acompañada por Clark Gable.
A finales de los 50 y durante la década de los 60 fue una actriz invitada habitual en series como "Bonanza", "La ley de Burke" o "El Virginiano".
Por esta misma época pudo demostrar sus aptitudes como cantante en la comedia "Hotel Sahar" (1951) y en el drama "Flame of the Islands" (1956). En 1955 intervino en el musical "Sombrero" y al año siguiente consiguió uno de sus papeles más recordados dando vida Séfora, la esposa de Moisés (Charlon Heston) en la estupenda superproducción "Los diez mandamientos" de Cecil B. De Mille. Ese mismo año obtuvo el papel protagonista en el melodrama "La esclava libre" de Raoul Walsh, donde estuvo acompañada por Clark Gable.
A finales de los 50 y durante la década de los 60 fue una actriz invitada habitual en series como "Bonanza", "La ley de Burke" o "El Virginiano".la década de los 50 combinó su participación en westerns como "Piel roja" (1951), "Pasión" (1954) o "Pradera sangrienta" (1955) con films de aventuras como "El halcón del desierto" (1950), "Chacales del mar" (1952), "El capitán Panamá" (1952) o "Gavilanes del estrecho" (1953), los dos últimos formando pareja con Rock Hudson.
Por esta misma época pudo demostrar sus aptitudes como cantante en la comedia "Hotel Sahar" (1951) y en el drama "Flame of the Islands" (1956). En 1955 intervino en el musical "Sombrero" y al año siguiente consiguió uno de sus papeles más recordados dando vida Séfora, la esposa de Moisés (Charlon Heston) en la estupenda superproducción "Los diez mandamientos" de Cecil B. De Mille. Ese mismo año obtuvo el papel protagonista en el melodrama "La esclava libre" de Raoul Walsh, donde estuvo acompañada por Clark Gable.
A finales de los 50 y durante la década de los 60 fue una actriz invitada habitual en series como "Bonanza", "La ley de Burke" o "El Virginiano".

Su momento de mayor popularidad televisiva llegó en 1964 interpretando a Lily Munster en la serie humorística "La Familia Munster". Aunque la serie constó únicamente dos temporadas y finalizó en 1966, cosechó un increíble éxito y hasta dio origen a una película titulada "Munster Go Home" (1966), en la que repitieron todos los actores de la serie original y que no obtuvo una buena acogida comercial.

Debido a su apretada agenda televisiva, redujo sus apariciones cinematográficas reservándose papeles secundarios en films como el western protagonizado por John Wayne "El gran McLyntock" (1963) o el thiller fantástico "El poder" (1968).
En los 70 actuó en telefilms como "The Mark of Zorro" (1974) y fue actriz de reparto en películas de serie B como "The Delta Factor" (1970), "Black Fire" (1975), "La casa de las sombras", "Satan's Cheerleaders" (1977), "Nocturna" (1979) o la mexicana "Guyana, el crimen del siglo" (1979). En 1977 intervino en la miniserie "Raíces" y en 1981 volvió a ser Lily Munster en el telefilm "The Munsters' Revenge". En 1988 actuó en la película de terror "Escóndete y tiembla" y en 1991 realizó su última incursión cinematográfica con la desafortunada comedia protagonizada por Sylvester Stallone "Oscar" de John Landis. 

Durante la primera mitad de los 90 realizó apariciones especiales en las series "El corcel negro", "Sigue soñando" e "Historias de la cripta". Sus dos últimos trabajos televisivos fueron los telefilms "Here Come the Munsters" (en el que realizó un cameo) y "The Barefoot Executive", ambos estrenados en 1995. Posteriormente decidió retirarse de la interpretación y en 2003 concedió su última entrevista para una edición del programa "Biography" dedicada a los actores de "La Familia Munster". En lo personal, entre 1955 y 1968 estuvo casada con el actor y especialista de cine Bob Morgan, con el que tuvo dos hijos llamados Bruce y Michael y además fueron padres de una hija adoptiva llamada Bari. Falleció por causas naturales el 8 de enero de 2007 en California (USA) a la edad de 84 años.

FRED GWYNNE (HERMAN MUNSTER):
Nació el 10 de julio de 1926 en Nueva York (USA).
Estudió en el instituto Gropon donde debutó como actor en un montaje de "Enrique V". Posteriormente sirvió en La Marina de Los Estados Unidos y fue locutor en la emisora de radio del ejército durante la Segunda Guerra Mundial.
A continuación estudió Inglés en la Universidad de Harvard y allí colaboró en la revista del campus y formó parte del club de teatro. Después de graduarse en 1951, empezó a intepretar obras de Shakespeare en una compañía teatral donde también ejerció como músico.
En 1952 debutó en Broadway con la obra "Mrs. McThing". En 1954 hizo su primera aparición cinematográfica en el cine con un papel secundario en el memorable drama "La ley del silencio" de Elia Kazan. A mediados y finales de los 50 comenzó a intervenir en episodios de las series "The Phil Silvers Show", "Studio One" y "Kraft Television Theatre".
Su primer contacto con la popularidad llegó con la sitcom policiaca "Car 54, Where Are You?" (1961-63), en la que interpretó al Oficial Francis Muldun durante sus dos únicas temporadas y donde coincidió por primera vez con su futuro compañero en "La Familia Munster" Al Lewis.


Oculto debajo de una capa de maquillaje, interpretó a Herman Munster en "La Familia Munster", en la película "Munsters Go Home!" (1968) y en el telefilm "The Munsters' Revenge" (1981).
A finales de los 60 y durante la década de los 70 intervino en telefilms y miniseries como "Mad Mad Scientist" (1968), "Arsenic and Old Lace" (1969), "The Police" (1971), "Harvey" (1974), "Paradise Lost" (1974), "Capitanes y reyes" (1977) o "Sanctuary of Fear" (1979). Al mismo tiempo actuó en diversas obras como "Here's Love", "The Lincoln Mask" y "La gata sobre el tejado de zinc", entre otras.

En 1979 intervino como secundario en el drama italiano "La luna" de Bernardo Bertollucci. Durante los años 80 y principios de los 90 fue un actor de reparto habitual en películas como "Cotton Club" (1984) de Francis Ford Coppola, "Más allá de la realidad" (1986), "El secreto de mi éxito" (1987), "Atracción fatal" (1987) de Adrian Lyne, "Tallo de hierro" (1987) de Héctor Babenco, "Cementerio viviente" (1989) o "Sombras y niebla" (1992) de Woody Allen. Su última película fue "Mi primo Vinny" (1992), en la que interpretó al juez Chamberlain Haller y su último trabajo televisivo lo llevó a cabo prestando su voz en el telefilm "Lincolm". Al margen de su carrera como actor también fue escritor e ilustrador de libros infantiles como "The King Who Rained" (1970); "A Chocolate Moose for Dinner" (1976); "A Little Pigeon Toad" (1988) y "Pondlarker" (1990). Estuvo casado en dos ocasiones, primero con Foxy Gwynne entre 1952 y 1980 y con la que tuvo 5 hijos. Luego con Deb Gwynne, junto a la que estuvo unido a partir de 1988. Falleció el 2 de julio de 1993 en Maryland, (USA) a consecuencia de un cáncer de páncreas a la edad de 66 años.
AL LEWIS (ABUELO):
Nació el 30 de abril de 1910 en Nueva York (USA).
Fue jugador de beisbol en el instituto Thomas Jefferson y de joven trabajó como vendedor, camarero, payaso y maestro de ceremonias en un circo. Luego decidió estudiar psicología infantil en la Universidad de Columbia. Después de abandonar el campus sin completar sus estudios, escribió dos libros infantiles y a partir de 1949 se enroló como intérprete en el "Actor's Workshop" de Nueva York.
Durante varios años se dedicó al teatro de vodevil realizando giras por todo Estados Unidos y finalmente recaló en Broadway. Debutó en el cine en 1960 con la película "Pretty Boy Floyd". A finales de los años 50 y principios de los 60 comenzó a colaborar en capítulos de series como "Decoy", "The Phil Silvers Show" o "Route 66" y entre 1961 y 1963 se hizo popular gracias a su papel del Oficial Leo Schnauser en la serie "Car 54, Where Are You?", en la que también participó Fred Gwynne.
Su fama se disparó con su papel del Abuelo en "La Familia Munster", que luego repetiría en el largometraje "Munsters Go Home!" y en el telefilm "The Munsters' Revenge" (1981). Cuando acabó la serie creó su propio restaurante en Nueva York llamado "Grampa's". Durante las décadas 60, 70 y 80 hizo apariciones especiales en las series "Perdidos en el espacio", "Granjero último modelo", "Galería nocturna" y "Taxi", además colaboró en los telefilms "The Night Strangler" (1973) y "Ring of Passion" (1978). En la gran pantalla fue secundario en títulos como "El irresistible Henry Orient" (1964), "Danzad, danzad, malditos" (1969) de Sydney Pollack, "The Boatniks" (1970), "Black Starlet" (1974), "Frenos rotos, coches locos" (1980) de Robert Zemeckis, "Comic Cabby" (1987) o "Casada con todos" (1988) de Jonathan Demme. Como actor de doblaje colaboró en la película animada "Coonskin" (1975) de Ralph Bakshi. En 1991 volvió a interpretar al Abuelo Munster en un episodio de la serie "Hi "Honey, I'm Home" y en 1995 hizo un cameo en el telefilm "Here Come the Munsters".

Sus últimos trabajos como actor de reparto los llevó a cabo en films de bajo presupuesto como "My Grandfather Is a Vampire" (1991), "Coche 54, ¿dónde estás? (1994), "The Garden" (1993), "South Beach Academy" (1996) y "Night Terror" (2002), que fue su último film. Como datos curiosos podemos señalar que en 1998 se presentó como candidato a Governador de Nueva York y que mantenía una gran amistad con el actor porno Ron Jeremy, razón por la que colaboró en el documental "Porn Star: The Legend of Ron Jeremy" (2001). Entre 1999 y 2003 fue entrevistado en varias ediciones del programa "Biography" dedicadas a "La Familia Munster" y en las que también colaboraron Yvonne De Carlo, Butch Patrick, Berverley Owen y Pat Priest. En lo personal estuvo casado en dos ocasiones: primero con Marge Lewis (1956-1977), siendo padres de tres hijos. A partir de 1996 se unió en segundas nupcias a la actriz Karen Ingenthron. En sus últimos años de vida siguió en activo colaborando en un programa de radio local de Nueva York y recitando monólogos en diversos locales, esta última faceta fue reflejada en el documental "Good Bye America", dirigido por el brasileño Sergio Oksman y producido por el español Elías Querejeta. En este film Al Lewis ejercía como hilo conductor para relatar la historia de América en el siglo XX, dando su particular punto de vista sobre diferentes acontecimientos históricos. Curiosamente este documental también sirvió como carta de despedida del actor, el cual sabía que tarde o temprano acabaría falleciendo debido a su avanzada edad. Aunque en 2003 se le había operado de una angioplastia, murió por causas naturales el 3 de febrero de 2006 en Nueva York a la edad de 95 años, sin poder ver estrenado el documental, que acabó llegando a las salas cinematográficas en 2007. Su esposa Karen Ingenthron acudió como invitada de honor en su estreno.
BUTCH PATRICK (EDDIE MUNSTER):
Nació el 2 de agosto de 1953 en USA.
Debutó como actor a la edad de 8 años apareciendo en un episodio de la serie "The Detectives Starring Robert Taylor" y a continuación realizó pequeños papeles secundarios en las películas "The Two Little Bears" (1961), "Hand of Death (1962), "La clave de la cuestión (1962) y "Ángeles sin paraíso" (1963) de John Cassavetes.
A principios de los 60 actuó en episodios de las series "Valle de pasiones", "Mi marciano favorito" y "Bonanza" hasta que llegó su papel de Eddie Munster en "La Familia Munster", que luego retomó en la película "Munsters Go Home!" (1966). La fama que le dio este personaje le permitió realizar apariciones especiales en numerosas series como "Mi bella genio", "La ley del revólver", "Daniel Boone" o "Marcus Welby", al tiempo que intervino en la película Disney "The One and Only, Genuine, Original Family Band" (1968).
En 1971 participó en la serie "Lidsville" y en 1974 prestó su voz en la serie animada "Shazam". Tras realizar estos trabajos abandonó la interpretación y fue miembro de su propio grupo de música "Eddie and the Monsters", surgido en 1983.
En 1989 regresó tímidamente al campo interpretativo con la comedia "Scary Movie" (nada que ver con tristemente célebre saga humorística) y en 1995 realizó un cameo en el telefilm "Here Come the Munsters". En fechas recientes se ha doblado a sí mismo en un episodio de "Los Simpson" y ha seguido colaborando en películas de serie B o Z como "Magic Al and the Mind Factory" (2000), "Surge of Power" (2004), "Frankenstein vs. the Creature from Blood Cove" (2005), "Spaced Out" (2006), "It Came from Trafalgar" (2007), "Soupernatural" (2010), "Young Blood:  Evil Intentions" (2012), "Zombie Dream" (2104), y la aún pendiente de estreno "Bite School". También ha creado su propia productora (desarrollando programas como "The BasementTapes para MTV) y fue el presentador del programa "Macabre Theatre" (2002). Actualmente reside a caballo entre California y Nueva York y se encuentra ultimando su autobiografía "Eddie Munster AKA Butch Patrick", en la que ha sido asesorado por la autora Helen Darras. Otra de sus actividades más prolóficas la ha llevado a cabo como invitado en convenciones nostálgicas. En lo personal comparte su vida con su novia Damm Curtis.
BEVERLEY OWEN (MARILYN MUNSTER) (1964):
Nació el 13 de mayo de 1937 en Iowa (USA).
En su adolescencia colaboró en diversas obras de teatro y programas de radio escolares. Animada por su belleza natural, decidió convertirse en actriz tras graduarse en la Universidad de Michigan.
Antes ejerció como modelo y trabajó en la cadena CBS como mecanógrafa del presentador Ed Sullivan. Debutó como intérprete con el papel de Linda Elliot en el culebrón "As the World Turns", donde permaneció hasta 1964. También colaboró en episodios de las series "El Virginiano" y "Caravana" y fue actriz de reparto en la película "Bullet for a Badman" (1964).
Únicamente fue Marilyn Munster en los 13 primeros episodios de la primera temporada de "La Familia Munster", ya que abandonó su carrera para casarse con el actor John Stone, con el que tuvo dos hijas llamadas Polly y Kate. La pareja se divorció en 1974.
Entre 1971 y 1972 regresó a la actuación por última vez con su papel de la Dra. Paula McCrea en el culebrón "Another World". En 1989 se graduó en Historia Americana. Actualmente está retirada del mundo del espectáculo y tan sólo ha concedido entrevistas para dos ediciones del ya citado programa "Biography".

PAT PRIEST (MARILYN MUNSTER) (1964-66):
Nació 15 de agosto de 1936 en Utah (USA).
Debido al trabajo su madre Iviy Baker Priest como empleada del Departamento del Tesoro de Los Estados Unidos, se trasladó a Washington junto a su familia. Gracias a su elegante belleza no le fue difícil hacerse un hueco en los concursos de belleza de este estado, en los que se proclamó ganadora. Animada por este hecho se trasladó a Los Ángeles con el objetivo de iniciar su carrera artística, realizando sus primeros trabajos como modelo y colaborando en spots publicitarios. Después de unirse a una comunidad teatral, en 1955 debutó en el cine como figurante en el clásico melodrama "Al este del Edén" de Elia Kazan.
En 1964 apareció como bailarina en el espacio televisivo" The Jack Benny Proman" y luego colaboró en episodios de las series "Viaje al fondo del mar", "Mi marciano favorito" y "Valle de pasiones". En diciembre de ese mismo año fue elegida para reemplazar a Beverly Owen como Marilyn Munster en el episodio número 14 de la primera temporada de "La Familia Munster". A partir de ese momento prosiguió en la serie hasta su finalización en 1966, pero no participó en la película "Munster Go Home!" (1966).
Su paso por esta producción la llevó a convertirse en una de las actrices más atractivas de la pequeña pantalla y durante la segunda mitad de los 60 y en la década de los 70 realizó apariciones especiales en las series "Perry Mason", "Mannix", "El Virginiano", "Embrujada" o "Misión imposible".
En el cine secundó a Elvis Presley en el musical "Easy Come, Easy Go (1967) y actuó en films de bajo presupuesto como "The Incredible 2-Headed Transplant" (1971) y "Some Call It Loving" (1973). Después de colaborar en un episodio de la sitcom "La chica de la tele" emitido en 1976 decidió retirarse de la interpretación.

Durante la década de los 80 participó en convenciones nostálgicas sobre "La Familia Munster" y en 1995 hizo un cameo en el telefilm "Here Comes Munsters". En los últimos años se ha dedicado a la restauración y venta de casas en la zona de Idaho y en 2003 concedió una entrevista para una edición del programa "Biography". Estuvo casada en una primera ocasión y fruto de ese matrimonio tuvo sus dos primeros hijos Pierce y Lance. Tras una segunda unión con Pierce Jensen Jr que duró hasta 1967, desde 1981 está unida a Frederick Hansing y ambos son padres de dos hijos. En 2001 se le diagnosticó un linforma pero pudo recuperarse tras someterse a un tratamiento.

2 comentarios:

  1. No comentais nada del episodio piloto.
    Era en color y Lily se llamaba Phoebe y no lo hizo Yvonne de carlo

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