viernes, 15 de octubre de 2010

IN MEMORIAM: JOHNNY SHEFFIELD

Nació el 11 de abril de 1931 en California (USA).
Era el hijo del actor Reginald Sheffield y de Louise Van Loom. Su hermano menor Billy Sheffield también fue intérprete. A muy corta edad debutó como actor infantil con la obra de Broadway "On Borrowed Time". En 1938 ejerció como figurante con el cortometraje "The Man on the Rock".
Un año más tarde su padre lo llevó al casting para el papel de Boy en "Tarzán y su hijo", cuarta entrega de la saga de la MGM protagonizada por Johnny Weissmuller y Maureen O' Sullivan. Después de ser elegido entre más de 300 niños intervino en este film, cuyo éxito provocó que interpretase al hijo adoptivo de Tarzán y Jane en sus secuelas "El tesoro de Tarzán" (1941) y " Tarzán en Nueva York" (1942), de nuevo junto a Weissmuller y O' Hara.

Cuando finalizó la saga de la MGM, Johnny Weissmuller contó con él para que retomase el papel de un Boy adolescente en otros cinco films de menor presupuesto producidos por la RKO: "El triunfo de Tarzán" (1943), "Tarzán el temerario" (1943), "Tarzán y las amazonas" (1945), "Tarzán y la mujer leopardo" (1946) y "Tarzán y la cazadora" (1947). En las dos primeras el personaje de Jane no apareció y en las tres últimas fue interpretado por Brenda Joyce. En 1948 Johnny Weissmuller se despidió del personaje con "Tarzán y las sirenas" (1948), en la que no intervino Johnny Sheffield.

Al margen de esta producciones, el joven actor participó como secundario en otros films como "Los hijos de la farándula" (1939), "Lucky Cisco Kid" (1940), "Knute Rockne All American (1940), "Million Dollar Baby" (1941), "Roughly Speaking" (1945) y "Nueva alborada" (1949), mientras que en 1940 fue el protagonista de la comedia dramática "Little Orvie".
Entre 1949 y 1955 protagonizó una serie de 12 películas de serie B que tenían como personaje central a Bomba, el chico de la selva, un joven que vivirá numerosas aventuras exóticas y que guardaba mucho puntos en común con el personaje que lo había hecho famoso. Los títulos de esta saga fueron: "Bomba, the Jungle Boy" (1959), "Bomba and the Panther Island" (1949), "El volcán perdido" (1950), "Bomba and the Hidden City" (1950), "The Lion Hunters" (1951), "Elephant Stampede" (1951), "African Treasure" (1952), "Bomba and the Jungle Girl" (1952), "Safari Drums" (1953), "El ídolo de oro" (1954), "La isla de la pantera" (1954) y "Lord of the Jungle" (1955). En la década de los 50 tenía previsto protagonizar una serie titulada "Bantu, the Zebra Boy". El episodio piloto fue dirigido por su padre pero no consiguieron patrocinadores y la serie no llegó a filmarse.

Tras estos trabajos, decidió abandonar su carrera interpretativa y se licenció en Empresariales por la Universidad de Los Ángeles. Durante varios años se dedicó a diversas profesiones como la agricultura, la venta de inmuebles o la construcción. También fue representante de la empresa Santa Monica Seafood Company, importadora de langostas de Baja California en México. Aunque durante mucho tiempo residió en Arizona, en los últimos años se trasladó a California del Sur, donde escribió artículos sobre su época en el Hollywood dorado, acudió a convenciones y comercializó en vídeo el episodio piloto de "Bantu, the Zebra Boy". En lo personal, desde 1959 estuvo casado con Patricia Sheffield y ambos fueron padres de 3 hijos llamados Patrick, Stewart y Regina. Johnny Sheffield falleció el 15 de octubre de 2010, a la edad de 79 años y después de sufrir un ataque al corazón en su casa de California.

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