lunes, 30 de abril de 2007

LOS ACTORES DEL CINE DE ACCIÓN DE SERIE B NORTEAMERICANO

Nos ha parecido oportuno dedicar este artículo a varios actores protagonistas de films de acción y artes marciales de Serie B (o Z) norteamericanos realizados a lo largo de los años 80 y 90, que si bien nunca fueron grandes estrellas del género, son recordados por algunos aficionados a este tipo de cine a través de una serie de films que distaban mucho de ser obras maestras (probablemente nunca aspiraron a serlo). En ellas primaban los diálogos esquemáticos, los argumentos tópicos, las interpretaciones inexpresivas y la acción a raudales, pero al menos lograron entretenernos en algún momento de nuestra infancia o adolescencia, ya fuese en una pantalla de cine (las menos veces), alquilándolas en el vídeoclub o a través de programas televisivos impulsores como "Cinturón negro" (entrañable espacio de Antena 3 presentado por Coral Bistuer y dedicado a los films de artes marciales) o la emblemática "Noche de acción" de Tele 5. Sin más dilación comenzamos con la selección, en la que lógicamente no están todos, pero sí los que hemos considerado más representativos y que nos ha parecido mejor ubicarlos de forma conjunta, en lugar de dedicarles fichas individuales:
CYNTHIA ROTHROCK:
Nació el 8 de marzo de 1957 en Delaware (USA).
Desde muy joven se interesó por las artes marciales y a los 13 comenzó a practicarlas y a ganar sus primeras competiciones. Años después se proclamó Campeona del mundo de karate (1981-1985) y de kickboxing durante 5 años consecutivos. Completó su formación en otras disciplinas: Tang Soo Do, Tae Kwon Do, Eagle Claw Kung Fu y Northern Shaolin Kung Fu, consiguiendo el cinturón negro en todas ellas.
 En 1985 hizo su debut en el cine hong-kones de artes marciales con el film "Ultraforce" (1985), en el que secundó a Michelle Yeoh. Ese mismo año decidió probar suerte en el cine con la película norteamericana "25 horas para la medianoche". 
En 1986 acompañó al actor Yuen Biao en dos films titulados "El tren de los millonarios" de Sammo Hung y "Al borde de la ley" de Corey Yuen. A finales de los 80 compaginó su labor en las películas norteamericanas "Paper Dragons" (1987), "Secuestro en Bangkok" (1988) y "Jungle Heat! (1988), con largometrajes hong-koneses como "El cristal mágico" (1986), "Ba wong fa" (1988), "Shi jie da shai" (1989) y "Miao tan shuang long" (1989).  
En 1990 protagonizó en su película más popular, "China O' Brien" de Robert Clouse, que obtuvo una buena acogida en el mercado del vídeoclub y de la que se estrenó una secuela titulada "China O'Brien 2" (1991). Estas dos películas forjaron su imagen de vengadora implacable y la convirtieron en una de las escasas reinas de un subgénero tan poco femenino como las artes marciales.
En los 90 participó en varios films destinados al mercado del vídeoclub como "Ley marcial" (estrenada en 1990 junto a David Carradine y de la que se estrenaría una secuela en 1991 bajo el título de "Martial Law II"), "Familia de ladrones" (1991), "Las garras del tigre" (1992), "Lady Dragón" (1992), la falsa secuela "Lady Dragón 2" (1993), "Angel of Fury" (1992), "Honor y gloria" (1992), "Familia de mangantes 2" (1994), "Guardian angel" (1994), "Portrait in Red" (1995), "Tiger Claws 2" (1997), "Deep Cover" (1997), "Night Vision" (1997) y "Tiger Claws 3" (1999). También ejerció como productora de algunos de sus vehículos de lucimiento como "La furia y el honor" (1992), "Rage and Honor 2" (1993) y "Sworn to Justice" (1997).
En 1995 fue secundaria en el thriller de serie B "Pasión fatal". En 1996 realizó un breve papel como instructora de artes marciales en el thriller "Ojo por ojo" de John Schlesinger, protagonizado por Sally Field y Kiefer Sutherland. Su trayectoria como actriz se completó en esta década con los telefilms "Fuerza irresistible" (1993) y "The Dukes of Hazzard: Reunion!" (1997). Además realizó una aparición como actriz invitada en un episodio de la serie "Hércules: los viajes legendarios".

En el siglo XXI siguió participando en producciones de bajo presupuesto como "Manhattan Chase" (2000), "Una mujer sin ley" (2001), "Al límite de la ley" (2002) o la española "Bala perdida" (protagonizada por David Carradine y Juanjo Puigcorbe). En 2002 actuó en su último film hasta la fecha titulado "Sci-Fighter". En noviembre de ese mismo año comenzó a impartir clases de artes marciales en Studio City, California y en 2006 presentó el programa "Inside Martial Arts" emitido en el "Martial Arts Channel". Tras varios años alejada de la actuación en 2012 regresó como secundaria en la película familiar "Santa's Summer House". Un año después regresó al género de artes marciales con "Badass Showdown". En 2014 intervino en "Mercenaries", alternativa femenina de serie Z a la saga de "Los mercenarios" con producción de Asylum, y donde compartió reparto con Zöe Bell, Kritanna Loken, Vivica A. Fox, Brigitte Nielsen y Nicole Bilberback. A lo largo de ese año también estrenó "The Martial Arta Kid". Tiene pendientes de estrenos "Star Raider: The Adventures fo Saber Raine", "White Tiger" y "Bitchfight".


Como datos curiosos podemos señalar que prestó su voz al videojuego "The Untouchable 2" y que ha colaborado en varios documentales de artes marciales como "Encyclopedia of Martial Arts: Hollywood Celebrities" (1995), "The Art of Action: Martial Arts in Motion Picture" (2002) o "Zen & Now: A Dinner with David Carradine and Friends" (2004). También ha posado para revistas "Inside Kung Fu" y "Black Belt". Entre sus curiosidades, poca gente sabe que el personaje de Sonya Blade, aparecido en la saga de vídeojuegos "Mortal Kombat" está inspirado en su imagen. En lo personal es madre de una hija llamada Skylar Sophia.
STEVE JAMES:


Nació el 19 de febrero de 1952 en Nueva York (USA).
Desde sus años de instituto se sintió atraído por la interpretación. Estudió en la Universidad de C.W. Post College. Tras graduarse trabajó como actor y manager en el "Manhattan's South Street Seaport Theater" y participó en varios spots publicitarios. En 1970 debutó en el culebrón "All My Children". 
Gracias a su buena forma física, a finales de los 70 y principios de los 80 fue especialista en las películas "La tierra olvidada por el tiempo" (1974), "El mago" (1978) de Norman Jewison, "Vestida para matar" (1980) de Brian De Palma, "Ragtime" (1981) y "Hanky Panky" (1982) de Sidney Poitier. Sus primeros trabajos como secundario fueron pequeñas colaboraciones en películas como "Los Warriors" (1978), "El exterminador" (1980), "Sabe que estás sola" (1980), "Arthur, el soltero de oro" (1981), "Ultimatum" (1982), "Vigilante" (1993), "El hermano de otro planeta" (1984) de John Sayles, "Máscara" (1985) de Peter Bogdanovich y "La mujer explosiva" (1985). A mediados de los 80 fue actor de reparto en las miniseries "Visión fatal" (1984) y "Los crímenes de Atlanta" (1985) y además fue actor invitado en las series "T.J. Hooker","El sheriff chiflado"  "Hotel" y "Luz de Luna". 

En 1985 consiguió su papel secundario más recordado dando vida a Curtis Jackson, el militar amigo del heroico Joe Armstrong (Michael Dudikoff) en la película de artes marciales financiada por la productora Cannon "El guerrero americano". Debido a su carisma, que muchas veces eclipsaba a Dudikoff, repitió este papel en las secuelas "El guerrero americano 2" (1987) y "El guerrero americano 3" (1989). Siguiendo la estela de producciones de acción fascistas de la Cannon, en 1986 secundó a Chuck Norris y Lee Marvin en "Delta Force" y volvió a acompañar a Michael Dudikoff en "La fuerza de la venganza", inesperada secuela de "Invasión USA" (1985). 
A finales de los 80 y principios de los 90 continuó interviniendo en producciones de bajo presupuesto como "Más allá de las líneas enemigas" (1986), el film de la Cannon "El héroe y el terror" (estrenada en 1988 y donde volvió a coincidir con Chuck Norris), "Sobredosis de oro" (1988), "El cazador callejero" (rodada en 1990 y de la que también fue guionista) o "McBain" (1991). Al margen de estos films, colaboró los dramas "Johnny Supertar" (1988) y "Mister Johnson" (1990) de Bruce Beresford, hizo un cameo en "El juego de Hollywood" (1992) de Robert Altman y fue secundario en la comedia "Este muerto está muy vivo 2" (1993). En 1993 falleció repentinamente el 18 de diciembre de 1993 a consecuencia de un cáncer de páncreas. Tenía 41 años de edad y un año antes se había casado con la actriz Christine Pan James.

En 1994 estrenó sus dos últimos trabajos póstumos: la película junto a Don "El Dragón" Wilson "Golpe por golpe", y el telefilm "MANTIS". En su funeral acudieron amigos suyos como el actor y director Sidney Poitier y el realizador William Friedkin, que lo había dirigido en los films "Vivir y morir en Los Ángeles" (1985) y en los telefilms "Grupo antiterrorista" (1987) y "Grupo antiterrorista 2" (1988).
DAVID BRADLEY:
Nació en Texas (USA). Había sido campeón de karate cuando decidió ser actor. Debutó en la gran pantalla en 1989 con "El guerrero americano 3", donde interpretó a Sean Davidson, un nuevo soldado protagonista experto en artes marciales, que suplía la ausencia de Michael Dudikoff en el film.
Ese mismo año participó en un episodio de "Se ha escrito un crimen" y en 1990 rodó "El guerrero americano 4", en la que Joe Armstrong (Michael Dudikoff) regresaba a la saga para formar equipo con Davidson.
Tres años después David se despidió de la saga protagonizando en "El guerrero americano 5", ahora acompañado por Pat Morita.




En 1991 participó en el thriller "Nivel cero" y a lo largo de la década actuó en otros films de acción y artes marciales comercializados en el mercado del vídeoclub como "American Samurai" (1993), "Cyborg Cop" (1993), "Blood Warriors" (estrenada en 1993 y basada en un guión suyo), el telefilm "Desenlace imprevisto" (1994), "Trampa mortal" (1995), "Cyborg Cop 2" (1995), "Exit" (1996), "La huella del mal" (1996), Expect to Die" (1997), "Total Reality" (1997) y "Crisis" (1997). 

Posteriormente decidió retirarse de la interpretación y actualmente reside en Texas. Como dato aclaratorio podemos mencionar que existe un actor británico en activo y de mismo nombre y que carece de relación con él.
SASHA MITCHELL:
Nació el 27 de julio de 1967 en Los Angeles, California (USA).
Es hermano de la asistente de vestuario Marissa Mitchell. Sus primeros pasos profesionales los llevó a cabo como modelo fotográfico para marcas como Calvin Klein. Posteriormente realizó sus primeros trabajos como actor en los telefilms "Pleasures" (1986) y "Un robot en la familia" (1987) y en la película "Muerte antes que deshonor". Al mismo tiempo apareció en episodios de las series "Hospital" y "Época de cambios". En 1988 estudió interpretación en el "National Improvisational Theater" de Nueva York.
Tras participar en la película "Spike of Bensonhurst (1988) y en los telefilms "The Flamingo Kid" (1989) y "Tu a Boston y yo a California 4" (1989), entre 1989 y 1991 dio vida a James Beaumont, un hijo ilegítimo de J.R. Ewing (Larry Hagman) en el culebrón "Dallas". 

Debido a su experiencia en las artes marciales como kickboxer amateur, en 1991 fue seleccionado para sustituir a Jean-Claude Van Damme en "Kickboxer 2". En este film encarnó a David Sloan, hermano del protagonista de la primera entrega y que vengaba la muerte de éste enfretándose al temible Tong Po (Michael Quissi). La película funcionó bastante bien en el mercado del vídeoclub y Sasha llegó a protagonizar sus otras dos secuelas: "Kickboxer 3: El arte de la guerra" (1993)y "Kickboxer 4: El agresor" (1994).
Al margen de su participación en la saga, en 1991 comenzó a colaborar en algunos episodios correspondientes a la primera temporada de la sitcom "Paso a paso", protagonizada por Patrick Duffy y Suzanne Sommers. En ella dio vida a Cody Lambert, el algo descerebrado y enrollado sobrino de Frank Lambert (Patrick Duffy). Como su personaje caló entre el público, a partir de la segunda temporada se convirtió en un personaje fijo y permaneció en la serie hasta su quinta temporada (1996), aunque regresó a la misma para participar en el penúltimo episodio de su séptima y última etapa.
Su intensa participación en la serie y en la saga de "Kickboxer" no le permitió trabajar demasiado en otros proyectos, sin embargo en 1994 protagonizó la película de ciencia-ficción de bajo presupuesto "Curso de 1999: El sustituto", donde interpretó a un implacable profesor-cyborg que trabaja en un instituto conflictivo.

En 1998 realizó una aparición especial en un episodio de la serie "Vacaciones en el mar: la nueva tripulación". A principios del siglo XXI colaboró en películas distribuidas directamente en vídeo como "Gangland" (2000), "Ciudad de corrupción" (2000), "Gangland" (2001), "The Failures" (2003), "Slamed" (2004) y el telefilm "L.A. Confidential" (2003). En 2003 realizó un cameo en la comedia "Dickie Roberts" y en fechas cercanas ejerció como actor invitado en "JAG: Alerta roja", "Policía de Nueva York" y "Urgencias". En 2010 y 2014 trabajó a las órdenes del temible Albert Pyun en "Tales of Ancient Empire" y "Cybord Nemenis". Tiene pendiente de estreno el telefilm "Frontlines" y "The Chemist".  Entre sus próximos trabajos baraja la posibilidad de volver a ser David Sloan en "Kickboxer: City of Blood", actualmente en preproducción y con posible dirección de Albert Pyun. Entre sus hobbies figura el coleccionismo de motos de la marca Harley Davison. Entre 1989 y 1997 estuvo casado con Jeannette Denise y ambos son padres de 4 hijos llamados Paulina Justine, Caroline, Stacy e Ethan.

BILLY BLANKS:
Nació el 1 de septiembre de 1955 en Pennsylvania (USA).
Es hermano del también intérprete Michael Blanks. A los 14 años comenzó a practicar el karate y en 1975 consiguió convertirse en "Campeón Amateur". Este fue el inicio de su brillante palmarés: En 1980 fue capitán de la Selección Norteamericana de Karate, logrando 36 medallas en competiciones internacionales. Entre 1982 y 1989 fue 7 veces "Campeón del Mundo". Por otro lado, obtuvo la primera o segunda posición durante 7 Campeonatos de Full Conctact de Los Estados Unidos. A lo largo de su trayectoria obtuvo un total de 300 victorias.
En 1987 hizo su debut como actor con la película de artes marciales "Low Bow", en la que realizó un papel secundario. A principios de los 80 hizo pequeñas colaboraciones en las películas "China O'Brien" (1988), "The Master" (1989) y "Tango y Cash" (1989). También secundó a su amigo Don "The Dragon" Wilson en "Bloodfist" (1989). En 1991 realizó otro pequeño papel como legionario en el film protagonizado por Jean-Cluade Van Damme "Lionheart" (1990), e interpretó al villano en otra producción de bajo presupuesto titulada "El rey de los kickboxers".
Ese mismo año secundó a Michael Biehn y Patsy Kensit en el thriller "Treinta minutos para morir" y luego apareció en los primeros minutos de la película "El último boy-scout", protagonizada por Bruce Willis y dirigida por Tony Scott. Su papel era el de un jugador de fútbol americano que se suicida al comienzo del film. En 1992 fue actor invitado en un episodio de la serie "Justicia callejera" y protagonizó la película canadiense "Las garras del águila" (1992) y la hong-konesa "Zhan long zai ye".


Desde principios y hasta finales de los 90 comenzó a ejercer como protagonista de diversas películas de acción estrenadas en vídeoclubs como "Talons of the Eagle" (estrenada en 1992 y donde también fue coreógrafo de las escenas de acción), "Confrontación decisiva" (1993), "TC 2000" (1993), "Balance of Power" (1996) y "Sin piedad" (1996). Además formó pareja artística con el luchador Roddy Piper en dos films titulados: "Lucha sin tregua" (1994) y "Peligrosamente duros" (1995).
En 1997 realizó un breve papel secundario como instructor de kickboxing en el thriller "El coleccionista de amantes", protagonizado por Morgan Freeman y Ashley Judd. Ese mismo año fue actor de reparto en el telefilm "Asalto a la Isla del Diablo", con protagonismo de Hulk Hogan y Carl Weathers. A finales de los 90 hizo sus últimos trabajos como actor participando como invitado en las series "Cosas de hermanas", "Melrose Place", "Sabrina, cosas de brujas", "VIP", "Urgencias" y "Martial Law". En 2004 actuó en la serie japonesa "Nazo no hômu pêji sararîman neo".  

Posteriormente abandonó la interpretación para centrarse en una modalidad deportiva creada por él mismo denominada "Tae-Bo", en la que se fusiona el Tae Kwon Do con el boxeo y el aerobic y que ya es una práctica habitual en los gimnasios de medio mundo. Todo ello le ha reportado múltiples beneficios y además ha lanzado al mercado varios productos para usuarios de gimnasio, además de una serie de vídeos y DVDs en los que imparte lecciones: "Tae-Bo Junior" (1999), "Tae-Bo Workout" (1999), "Tae-Bo Workout: Advanced" (1999), "Combat Tae-Bo" (2000) o "Tae-Bo Gold" (2000). También regenta su propio gimnasio llamado "Billy Blanks World Training Center", situado en California y realiza diversas giras promocionales por Estados Unidos denominadas "Billy Blanks Club Tour", en las que promociona el "Tae-Bo". Su página web oficial es http://www.billyblanks.com/. En fechas recientes ha sido entrevistado en varios programas televisivos norteamericanos y en 2005 participó en una edición del reality con famosos "Celebrity Fit". En 2007 regresó a la actuación con el cortometraje "Dance Club: the Movie". En 2009 hizo una breve aparición en la comedia protagonizada por Adam Sandler "Jack y su gemela". En 2015 estrenará como secundario la película "Les Wolf". Desde 1975 está casado con Gayle Godfrey y ambos son padres de dos hijos llamados Billy Jr. y Shellie Blanks (que en 1994 trabajó como especialista en la película "Doble Dragón").

DON "THE DRAGON" WILSON:
Nació el 10 de septiembre de 1954, Illinois (USA).
Se inició en las artes marciales a finales de los años 70 y entre 1978 y 2000 logró ganar 10 títulos en tres categorías diferentes de kickboxing que lo convirtieron en una figura legendaria de este deporte. Logró un total de 71 victorias y 5 derrotas.
En 1989 comenzó una carrera paralela como actor debutando con un breve papel secundario en la comedia romántica "Un gran amor" de Cameron Crowe, con protagonismo de John Cusack. Ese mismo año consiguió su primer papel protagonista en el film de artes marciales "Bloodfist", un título de culto en vídeoclubs que generó la secuela "Bloodfist II" (1990), así como varias falsas secuelas en las que interpretaba a personajes diferentes como "Obligado a luchar" (1992), "Preparado para morir" (1992), "Golpe por golpe" (1995) y "Caza humana" (1995). 
Otros de sus largometrajes de similares características (algunos de ellos producidos por él mismo y en los que también ejerció como coreógrafo de las escenas de acción) fueron: "Ring de fuego" (1991), "Kickboxer 2025" (1991), "Cinturón negro" (1992), "Karate Man" (1992), "Ring of Fire 2: Sangre y acero" (1993), "Cyborg ejecutor"(1994), "Red Sun Rising" (1994), "El golpe del león" (estrenada en 1995 y en la que también fue guionista), "Alerta zero" (1995) "Asesinos virtuales" (1996), "Cyber Tracker 2" (1995), "Permiso para matar" (1996), "Cazador de medianoche" (1996), "Asalto suicida" (1996), "Safari en Holywood" (1997), "El nido de la cobra"(1998), "Papertrail" (1998), "Misión suicida" (1998) o "El profeta" (1999). También se le pudo ver en un pequeño papel como líder de una banda callejera en la superproducción "Batman Forever" (1995) de Joel Schumacher.

Aunque se había retirado de la competiciones deportivas en 1990, en 1999 regresó logrando nuevas victorias hasta 2000. Una vez retirado definitivamente, en el siglo XXI protagonizó otros films de bajo presupuesto como "Moving Target" (2000),"Al límite de la ley" (2002) y "Sci Fighter" (2004), las dos últimas junto a Cynthia Rothrock. Por otra parte, en 2002 realizó un papel de reparto en la comedia "Un diploma muy caro" También se interpretó a sí mismo en las series "Moesha" y "Walker, Texas Ranger". Sus siguientes dos films de Serie B fueron "The Soft Target" (estrenado en 2006 y producido por él mismo) y "The Last Sentinel" (2007). Tras algunos años alejado de las pantallas en 2012 intervino en el cortometraje "Liberator". En 2014 actuó en "Martial Arts Kid". Tiene pendientes de estreno "The Whole World at Our Feet", "El Rey Escorpión 4: La búsqueda del poder", "One More Round" y "White Tiger". Desde 1996 está casado con la maquilladora cinematográfica y productora Kathleen Karridene, ambos son padres de 3 hijos.

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