miércoles, 14 de enero de 2009

IN MEMORIAM: RICARDO MONTALBÁN

Nació el 25 de noviembre de 1920 en México, Distrito Federal (México).
Su hermano Carlos Montalbán también fue actor y sus primeros pasos profesionales los dio en el teatro. Poco tiempo más tarde emigró a Estados Unidos para debutar en los escenarios de Broadway. Su primera película fue la norteamericana "Five Were Chosen" (1942) y acto seguido intervino en algunos films mexicanos como "El verdugo de Sevilla" (1943), "La fuga" (1944), "Nosotros" (1945), "Pepita Jiménez" (1946) o "Fiesta" (1947).
A finales de los 40 regresó a Hollywood y comenzó a hacerse popular interpretando a galanes latinos, de modo que compartió reparto con Esther Williams en los films "En una isla contigo" (1948) y "La hija de Neptuno" (1949) y coincidió con Lana Turner en "Mi amor brasileño" (1953).
En 1953 protagonizó el musical "Sombrero" y en 1957 actuó junto a Carmen Sevilla en el film hispano-italiano "Los amantes del desierto". En 1955 participó en la obra "Seventh Heaven" y entre 1957 y 1959 protagonizó el musical de Broadway "Jamaica", por el que en 1958 fue nominado al premio Tony al Mejor actor de musical.
En la gran pantalla trabajó como actor de reparto en largometrajes como "Fuego en la nieve" (1949), "El signo del renegado" (1950), "Sayonara" (1957), "Cuando se tienen 20 años" (1962), "El hombre que no quería ser santo" (1962), "Ese amor desinteresado" (1963), "El gran combate" (1964) de John Ford, "La trampa del dinero" (1965), "La mujer X" (1966), "Dominique" (1966), "Río en el infierno" (1968), "Noches en la ciudad" (1969) de Bob Fosse, "Huida del planeta de los simios" (1971), "La quebrada del diablo" (1971), "La conquista del planeta de los simios" (1972) y "Ladrones de trenes" (1973). En 1964 protagonizó el drama mexicano "Buenas noches año nuevo", junto a Silvia Pinal.


Por otra parte, en las décadas de los 50, 60 y 70 fue actor invitado en series como "The Ford Television Theatre", "Caravana", "Bonanza", "Los intocables", "Los defensores", "Dr. Kildare", "Jim West", "El agente de CIPOL", "Daniel Boone", "Yo soy espía", "Ironside", "El gran chaparral", "La ley del revólver", "Marcus Welby", "El Virginiano", "Hawai 5-0", "Colombo", "La mujer policía" y "La conquista del oeste" (por este último trabajo ganó un Emmy al Mejor actor secundario. En 1973 regresó a los escenarios con la obra "Don Juan in Hell".
Entre 1978 y 1984 volvió a convertirse en un actor popular gracias a su papel del Señor Roarke, el enigmático propietario de un complejo turístico en la serie de 7 temporadas "La isla de la fantasía", en la que además ejerció como director de varios episodios.


Por otra parte, en 1982 dio vida al villano Khan en "Star Trek 2: la ira de Khan", un personaje que ya había interpretado en un episodio de la serie original de "Star Trek" titulado "Semilla espacial" y emitido en 1967.

Entre 1985 y 1987 dio vida a Zack Powers en las dos temporadas del culebrón "Los Colby" y además interpretó a este personaje en dos episodios de "Dinastía" emitidos en 1986.
En 1984 participó en "Los locos de Cannon Ball 2" y en 1988 fue Vincent Ludwig el malvado oponente del Teniente Frank Drebin (Leslie Nielsen) en la comedia "Agárralo como puedas".
A lo largo de los 90 realizó apariciones especiales en las series "Se ha escrito un crimen", "Sigue soñando" "El hotel de oro", "Chicago Hope" y "Vacaciones en el mar: la nueva tripulación" y en 1994 actuó en la serie de una temporada "Heaven Help Us". A consecuencia de una lesión que padeció durante el rodaje de la película "Más allá del Missouri" (1951), durante muchos años tuvo problemas de espalda y en 1993 fue operado de la espina dorsal. En sus últimos años estuvo confinado a una silla de ruedas pero esto no impidió que Robert Rodriguez contase con él para interpretar al abuelo espía de los niños Carmen (Alexa Vega) y Juni Cortez (Daryl Sabara) en "Spy Kids 2: la isla de las almas perdidas" (2002) y "Spy Kids 3-D" (2003).


Sus últimos trabajos interpretativos los llevó a cabo como actor de doblaje en la película de animación "Ant Bully: Bienvenido al hormiguero" y en las series animadas "Kim Possible" y "Padre de familia". Su trayectoria profesional se completó con numerosos spots publicitarios. Desde 1970 fue el creador de la organización benéfica Nosotros, destinada a ayudar a personas hispanas del mundo del espectáculo. En lo personal, estuvo casado con la actriz Georgina Young (hermana de la también intérprete Loretta Young) desde 1943 hasta el fallecimiento de ésta en 2007. Fruto de esta unión nacieron sus 4 hijos llamados Victor, Mark, Laura y Anita Montalbán. Falleció el 14 de enero de 2009 en California (USA) a la edad de 88 años.

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