domingo, 20 de agosto de 2017

IN MEMORIAM: JERRY LEWIS

Nació el 16 de marzo de 1926 en Nueva Jersey (USA).

Hijo de un pianista y de una cantante de cabaret, estudió en el Instituto Irvington. Siendo muy joven abandonó sus estudios para acompañar a sus padres  y dedicarse al mundo del espectáculo como humorista e imitador. En 1945 conoció a Dean Martin y formó un dúo cómico con éste, cuyo contrapunto consistía en que el que el primero ejercía como pícaro galán y Lewis interpretaba el rol de patoso, ingenuo y gesticulante. 

Tras su éxito en el teatro y en "El Show de Ed Sullivan" en 1948, firmaron un contrato con Paramount y protagonizaron su primera comedia como pareja artística: "Mi amiga Irma". En 1950 lograron una gran popularidad como presentadores del programa "Colgate Comedy Hour".  En la primera mitad de los 50 protagonizaron una larga lista de populares comedias: "Mi amiga Irma va al Oeste" (1950), "At War with the Army" (1950), "That's My Boy" (1951), "El cantante loco" (1951), "¡Vaya par de marinos! (1952), "Locos del aire" (1952), "Una herencia de miedo" (1953), "¡Qué par de golfantes! (1953), "El jinete loco" (1953), "Viviendo la vida" (1954), "El rey del circo" (1955), "Un fresco en apuros" (1955), "Artistas y modelos" (1955), "Juntos ante el peligro" (1955) y "Loco por Anita" (1956). Entre 1952 y 1957 llegaron a ser los protagonistas de su propia serie de cómics para D.C., titulada "The Adventures of Dean Martin and Jerry Lewis".

Tras diversas desavenencias, decidieron separarse y Lewis comenzó su carrera en solitario con la comedia "Delicado delincuente" (1957). Siempre a las órdenes de directores como George Marshall, Frank Tashlin o Norman Taurog, protagonizó títulos como "El recluta" (1957), "Yo soy el padre y la madre" (1958), "Tú, Kimi y yo" (1958), "Adiós a mi luna de miel" (1959) y "Un marciano en California" (1960). En 1958 dirigió y protagonizó el especial televisivo "The Jerry Lewis Special". En 1961 debutó en la dirección cinematográfica con "El botones", que también protagonizó y escribió. 


Acto seguido actuó en "El Ceniciento" (1961), "El terror de las chicas" (1961), "Un espía en Hollywood" (1961) y "¿Qué me importa el dinero?" (1962). 

En 1963 dirigió, escribió y protagonizó su obra maestras, la comedia fantástica "El profesor chiflado", una divertida parodia de "Dr. Jekyll y Mr. Hyde", en la que interpretó al tímido profesor Julius Kelp, que tras ingerir una fórmula creada por él mismo, se transforma en el seductor Buddy Love (para encarnar a este alter ego realizó una clara parodia de Dean Martin), capaz de seducir a la guapa Stella Purdy (Stella Stevens). 



Ese año hizo un cameo en la comedia "El mundo está loco, loco, loco, loco" de Stanley Kramer. Luego llegaron clásicos del slapstick como "Lío en los grandes almacenes" (1964) y "Caso clínico en la clínica"(1964). 



También dirigió y protagonizó "Jerry Calamidad" (1964), "Las joyas de la familia" (1965), "Tres en un sofá"(1966), "La otra cara del gángster" (1967) y "¡Qué día tengo! (1968). En 1965 fue nominado al Globo de oro como Mejor actor de comedia por "Boeing, Boeing". A finales de los 60 protagonizó "Un chalado en órbita" (1966) y "Pescador pescado" (1968). Por esta misma época fue actor invitado en las series "Ben Casey" y "Batman" (donde hizo uno de los clásicos cameos de ventana). Entre 1957 y 1971 protagonizó en solitario su nueva colección de cómics para D.C., bajo el título de "The Adventures of Jerry Lewis", y en la que realizó crossovers con Superman, Batman o Flash. 



Debido a la mala acogida de sus últimas películas, entre 1967 y 1969 regresó a la televisión para presentar su propio programa "The Jerry Lewis Show". En 1970 tampoco tuvo suerte comercial como director y protagonista de la comedia bélica "¿Dónde está el frente?". Entre 1970 y 1972 se estrenó la serie animada "El Show de Jerry Lewis", producida por Filmation, pero en la que no participó como actor de doblaje. 
En 1973 dirigió, escribió y protagonizó una película que finalmente no se estrenó en cines (la película podrá ser vista dentro de diez años, ya que fue donada por Lewis a la Biblioteca del Congreso de Los Estados Unidos): El drama ambientado en la Segunda Guerra Mundial "The Day the Clown Cried", sobre un payaso que era prisionero de los nazis y entretenía a niños judíos a punto de morir en la cámara de gas de Auschwitz.  

Pese a su influencia en actores cómicos posteriores como Jim Carrey, la crítica norteamericana no valoró su talento humorístico hasta que fue reivindicado en Francia.   

Tras varios años alejado de la gran pantalla, en los 80 regresó como director y protagonista de la comedia "Hardly Working". Dos años después intervino en la comedia de ciencia-ficción "Slapstick (Of Another Kind), por la que fue nominado al Razzie como Peor actor. 

Ese mismo año Martin Scorsese lo recuperó en "El rey de la comedia", donde compartió reparto con Robert De Niro. En 1983 retomó su triple faceta en "El loco mundo de Jerry". Un año más tarde intervino en las comedias francesas "Retenez-moi... ou je fais un malheur!" y "Par où t'es rentré? On t'a pas vu sortir". En 1987 hizo otra de sus escasas incursiones en el drama con el telefilm "Fight for Live".

Entre 1988 y 1989 interpretó a Eli Sternberg en cinco episodios de la serie "Chico listo". Después de este trabajo ejerció como secundario en films como "Mi rebelde Cookie" (1989), "El showman de los sábados" (1992) de Billy Crystal, "El sueño de Arizona" (1992) de Emir Kusturica y "Los comediantes" (1995). 


En 1993 y 2005 hizo colaboraciones especiales en sendos episodios de "Loco por ti" y "Ley y orden: Unidad de víctimas especiales". En 1996 fue productor ejecutivo en el remake de "El profesor chiflado" con protagonismo de Eddie Muprhy, así como en su secuela "El profesor chiflado 2: La familia Klump" (2000). En 2004 fue actor secundario en la película de bajo presupuesto "Miss Naufragio: Desfila como puedas". También fue actor de doblaje en un episodio de "Los Simpson", en una versión animada de "El profesor chiflado" (2008), y en la película animada "Curious George 2: Follow that Monkey!" (2009). 


En 2013 protagonizó el drama francés "Max Rose" e hizo una aparición especial en la comedia brasileña "Até que a Sorte nos Separe 2". En 2016 hizo su último trabajo interpretativo con un papel de reparto en thriller policial "Policías corruptos".  En los últimos años recibió varios premios honoríficos como un  León de Oro del Festival Venecia en 1999, y un Emmy Honorífico 2005. En 2009 obtuvo el Oscar Humanitario Jean Hersholt por sus labores benéficas (entre las que figuraron la creación de numerosos Telemaratones presentados por él mismo). En lo personal, estuvo casado en dos ocasiones: Entre 1944 y 1983 estuvo unido a la actriz Patti Lewis, con la que tuvo seis hijos. Desde 1983 y hasta su fallecimiento, permaneció junto a la también intérprete SanDeee Pitnick, y ambos fueron padres de un hijo. Jerry Lewis falleció el 20 de agosto de 2017 en Las Vegas, Nevada (USA), a la edad de 91 años. Con su muerte Hollywood pierde a otro de sus grandes actores cómicos clásicos.  







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