viernes, 12 de diciembre de 2008

IN MEMORIAM: VAN JOHNSON

Nació el 25 de agosto de 1916 en Rhode Island (USA).
Desde pequeño se sintió atraído por el mundo del teatro y en 1936 hizo su debut en Broadway con la obra musical "New Faces of 1936". Tras intervenir en otros montajes teatrales musicales como "Pal Joey" (1940-1941) junto a Gene Kelly, en 1940 hizo su primer trabajo cinematográfico como figurante en la comedia musical "Too Many Girls" y a continuación actuó en los films "Dr. Gillespie's New Assistant" (1942) y Dr. Gillespie's Criminal Case (1943) y "Madame Curie" (1943). En 1943 alcanzó la popularidad en Estados Unidos con el film bélico "Dos en el cielo" (1943).
Pese a sus limitados registros interpretativos, el éxito de este film lo llevó a iniciar una carrera como protagonista en los años 40 y principios de los 50, donde no abundaron largometrajes especialmente destacados o excesivamente brillantes, aunque intervino en film bélicos como "30 segundos sobre Tokio" (1944) y "Fuego en la nieve" (1949) o musicales como "Juego de pasiones" (1945) y "Serenata en el valle del sol" (195), ambas junto a Esther Williams. También fue actor secundario en títulos como "Sublime obsesión" (1948) o "El estado de la Unión" (1948) de Frank Capra.


En 1952 secundó a Spencer Tracy en el film de aventuras "La nave del destino" y en 1954 intervino como actor de reparto en dos de sus mejores películas con el musical "Brigadoon" de Vincente Minnelli y el drama bélico "El motín del Caine". Acto seguido ejerció como galán romántico en los melodramas "La última vez que vi París" dirigido por Richard Brooks y coprotagonizado por Elizabeth Taylor; y la británica "El fin del romance" (1955), junto a Deborah Kerr.

A mitad de los 50 y durante la década de los 60 actuó en films poco destacables como "23 pasos de Baker Street" (1956), "Barreras de orgullo" (1956) de Henry Hathaway, "Espías sin uniforme" (1958), "Ellas y las otras" (1963), "El novio de mi mujer" (1967) o "Tuyos, míos, nuestros" (1968).


A finales de los 60 colaboró en algunos films europeos como la copropducción bélica "La batalla de Inglaterra" (1968) y su carrera declinó con spaghetti-westerns como "La muerte de un presidente" (1969). En las décadas de los 60, 70 y 80 realizó con frecuencia papeles de actor invitado en las series "Batman", "El Virginiano", "McCloud", "Hombre rico, hombre pobre" (por cuya interpretación recibió una nominación al Emmy como Mejor actor secundario en 1976), "McMillan y su esposa", "Quincy", "Vacaciones en el mar", "La isla de la fantasía", "Alfred Hitchcock Presenta" y "Se ha escrito un crimen". Su último papel cinematográfico destacable lo llevó a cabo como secundario en la comedia "La rosa púrpura del Cairo" (1985) de Woody Allen. En 1987 regresó al teatro con la obra "La jaula de las locas". El resto de largometrajes en los que intervino fueron producciones de serie B como "Taxi Killer" (1988), "Killer Crocodile" (1989), "Delta Force Commando II: Priority Red One" (1990). Tras intervenir en "Clowding Around" (1992) decidió retirarse de la interpretación. En lo personal mantuvo romances con las actrices June Allyson y Sonja Henie y entre 1947 y 1968 estuvo casado con Eve Lynn Abbott, junto a la que tuvo una hija llamada Schuyler. Falleció el 12 de diciembre de 2008 en Nueva York (USA) a la edad de 92 años.

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