viernes, 25 de noviembre de 2005

IN MEMORIAM: PAT MORITA

Noriyuki "Pat" Morita nació el 28 de junio de 1932 en Isleton, California (USA).
Este pequeño actor asiático-norteamericano comenzó actuando como humorista en night clubs, bajo el seudónimo de The Hip Nip. En 1960 debutó en televisión con un episodio de la serie "Johnny Midnight". 
En el cine hizo su primera aparición con un papel secundario en la comedia de George Roy Hill, "Millie, una chica moderna" (1967). 
Posteriormente obtuvo el papel secundario de Arnold en la serie "Happy Days", en la que intervino entre 1975 y 1983. Al margen de esta labor, intervieno en papeles acordes con su físico como el soldado japonés Ryunosuke Kusaka de "La batalla de Midway" (1976). También participó en films como "Fuera de emisión" (1972), "El día del fin del mundo" (1980) y "Loca noche de luna llena" (1981). En 1976 protagonizó la sitcom de corta vida "Mr T. and Tina". 
En los años 60, 70 y 80 se convirtió en una presencia habitual en la televisión, colaborando como invitado en varias series: "El astuto", "Granjero último modelo", "Buscando novia a papá", "McCloud", "Hawai 5-0", "MASH", "Colombo", "Kung Fu", "La mujer policía", "Cannon", "Starsky y Hutch", El increñible Hulk",  "Vacaciones en el mar", "Las desventuras del Sheriff Lobo", "Magnum" y "Lou Grant". 
En 1984, le llegó el papel de su vida con "Karate Kid" (1984), interpretando al Sr. Miyagui, un oriental experto en artes marciales que instruye al joven e inquieto Daniel LaRusso (Ralph Macchio). La película se convierte en un gran éxito y Morita es nominado al Oscar en la categoría de Mejor actor secundario (aunque al final el premio fue a parar a las manos del camboyano Haing S. Ngor por "Los gritos del silencio"). El film le dio una enorme popularidad, pero al mismo tiempo lo encasilló para el resto de su carrera, participando en sus dos secuelas, rodadas en 1986 y 1989. También aprovechó para protagonizar la serie de una temporada "O'Hara" y la película "Kamikaze Detroit" (1989). En la pequeña pantalla pudimos verlo en los telefilms infantiles "Alicia en el País de las Maravilla" (1985) y "El maravilloso mundo de los juguetes" (1987). 
En 1994 retomó su papel de Miyagui en la tardía y lamentable "El nuevo Karate Kid", donde ya no tenía como alumno a Ralph Macchio, sino a una, por aquel entonces desconocida Hilary Swank. En 1992 fue secundario en "Luna de miel para tres" y en 1996 hizo un cameo en "Espía como puedas". 
En la década de los 90 y durante el siglo XXI, fue una presencia habitual como actor invitado en las más variadas series como "El príncipe de Bel Air", "Los Munster hoy", "El mundo de Dave", "Se ha escrito un crimen", "La ley de Burke", "El maxipolicía", "Diagnóstico asesinato", "Matrimonio con hijos", "Waikiki", "Yo y el mundo", "Más allá del límite", "Cosas de casa", "Los líos de Caroline"
Al mismo tiempo colaboró como secundario en películas de acción orientados a la serie B "Gengis Khan" (1992), "Time Master" (1995), "Contacto sangriento 2" (1996), "El guerrero americano 5" (1995), "Combate sangriento" (1996), "Atrapados" (1997), "Inferno" (1999), "King Cobra" (1999) o "Soldados de papel" (2000). 
En 1998 y 2004 puso su voz al Emperador en el film animado de Disney "Mulan" y su secuela "Mulan 2". En 2005 intervino en las películas de najo presupuesto "Down and Derby" y "American Fusion", y en el telefilm "Karate Dog". En lo personal, se casó en tres ocasiones: Primero con Kathleen Yamachi (1953-1967), madre de su primer hijo. Su segunda esposa fue Yukiye Kitahara, madre de sus otro dos hijos. Desde 1994 y hasta su fallecimiento, su tercera esposa fue laa ctriz Evelyn Guerrero. Falleció el 24 de noviembre de 2005 en Las Vegas (USA), la edad de 73 años y por causas naturales. De manera póstuma, se estrenaron sus trabajos de doblaje para "Bob Esponja" (2006) y el vídeojuego "Kingdom Hearts 2: Mix +" (2007), así como las películas "The Number One Girl" (2006), "Un espía muy mono" (2007), "Royal Kill" (2009), "Act your Age" (2011), "Blunt Movie" (2013) y "Rice Girl" (2014). 

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